El clorotalonil es el pesticida más usado en el Reino Unido. 
Fotografía: Peter Barritt / Alamy

Los funcionarios dicen que el clorotalonil representa un alto riesgo para la vida silvestre y puede dañar a los humanos

Uno de los pesticidas más comunes en el mundo pronto será prohibido por la Unión Europea luego de que funcionarios de seguridad informaron sobre problemas de salud humana y medioambientales.

El clorotalonil, un fungicida que previene el moho y los hongos en los cultivos, es el pesticida más usado en el Reino Unido, se aplica a millones de hectáreas de campos y es el fungicida más popular en los Estados Unidos. Los agricultores llamaron a la prohibición “demasiado precautorio”.

Pero los estados de la UE votaron a favor de una prohibición después de que una revisión realizada por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria(Efsa) no pudo excluir la posibilidad de que los productos de degradación del producto químico causen daños al ADN. Efsa también dijo que “se identificó un alto riesgo para los anfibios y los peces para todos los usos representativos”. Investigaciones recientes identificaron el clorotalonil y otros fungicidas como el factor más fuerte vinculado a la disminución pronunciada de los abejorros.

Los reguladores de todo el mundo han asumido falsamente que es seguro usar pesticidas a escalas industriales a lo largo de los paisajes, según un asesor científico del gobierno del Reino Unido. Otra investigación realizada en 2017 mostró que los agricultores podrían reducir su uso de pesticidas sin pérdidas, mientras que un informe de la ONU denunció el “mito” de que los pesticidas son necesarios para alimentar al mundo.

Una portavoz de la comisión europea dijo: “La [prohibición del clorotalonil] se basa en la evaluación científica de Efsa que concluyó que los criterios de aprobación no parecen estar satisfechos por una amplia gama de razones. Se plantean grandes preocupaciones en relación con la contaminación de las aguas subterráneas por los metabolitos de la sustancia “.

El clorotalonil se ha utilizado en todo el mundo desde 1964 en cebada y trigo, así como en papas, guisantes y frijoles. La prohibición se aprobará formalmente a fines de abril o principios de mayo y luego entrará en vigor tres semanas después, dijo la portavoz de la comisión.

El vínculo entre las pérdidas de clorotalonil y abejorro se reveló en diciembre de 2017 en una investigación que sorprendió a los científicos. Todavía se está estudiando la forma en que los fungicidas dañan a las abejas, pero es probable que el clorotalonil en particular los haga más susceptibles al parásito mortal del sistema matando a los microbios intestinales beneficiosos.

Matt Shardlow, el director ejecutivo de la organización benéfica de conservación Buglife, dijo que el hecho de que el vínculo con el daño de los abejorros no había dado lugar a pruebas de seguridad para las abejas silvestres mostró la insuficiencia del sistema regulatorio de la UE: “En su lugar, el proceso de la UE no aplicó la guía de Efsa en la evaluación del riesgo para las abejas , por lo que no hubo pruebas de seguridad del abejorro. ¿Cuándo aprenderán los reguladores las lecciones, dejar de respetar las demandas de los fabricantes de pesticidas y comenzar a aplicar la guía de Efsa que se finalizó en 2013?

Una pérdida generalizada de insectos polinizadores en décadas recientes fue revelada el martes por la primera encuesta nacional en Gran Bretaña. El análisis de 353 especies de abejas silvestres y moscas flotantes encontró que los insectos se habían perdido en una cuarta parte de los lugares donde se encontraron en 1980.

Sin embargo, Chris Hartfield, de la Unión Nacional de Agricultores del Reino Unido, dijo que el clorotalonil desempeñó un papel vital en el control de las enfermedades fúngicas: “Creemos que la Comisión Europea ha sido demasiado cautelar al tomar esta decisión y no ha considerado la importancia particular de este [pesticida] en El control de enfermedades micóticas críticas y en el manejo de la resistencia a enfermedades. Como resultado, creemos que los sectores de la producción agrícola y hortícola del Reino Unido correrán un riesgo significativo “.

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