Pulverizando trigo con fungicida © Gary Naylor

El fungicida multisitio clorotalonil ha sido un pilar de los programas de fungicida de trigo y cebada desde su lanzamiento en 1964; sin embargo, los agricultores del Reino Unido pronto no podrán usarlo para controlar enfermedades clave de los cereales.

El ingrediente activo, vendido bajo varios nombres de marca, el más familiar de los cuales es Bravo, se ha convertido en un componente clave de los programas de rociado dirigidos a septoria y es el único modo de acción que queda con eficacia contra la ramularia en cebada.

También se utiliza como un socio de mezcla rentable para proteger fungicidas de acción en un solo sitio de alto riesgo, como los azoles y SDHI, su función de manejo de la resistencia se ha vuelto cada vez más importante a medida que los patógenos han evolucionado y se han vuelto menos sensibles a la química ampliamente utilizada. 

Existen alternativas al clorotalonil, pero en su mayoría tienen un precio más alto y una menor eficacia de la enfermedad. El control de Ramularia será un desafío sin él, ya que el patógeno ha desarrollado resistencia a SDHI, estrobilurinas y azoles. 

Suministros continuos

La buena noticia para los productores de cereales es que el uso ininterrumpido de clorotalonil a lo largo de la próxima temporada de cultivo 2019 no tiene ninguna duda, dice Dave Ranner, gerente de soporte técnico de Syngenta, quien también espera que haya suministros del producto en 2020 como bien.

“Hay una buena probabilidad de que el producto salga por completo y sería un error dar falsas esperanzas a la industria”, confirma.

“Pero los suministros no se secarán de la noche a la mañana. Como hemos visto con otras prohibiciones, habrá una implementación gradual de cualquier retiro del mercado “.

Tanto los obstáculos regulatorios como los de clasificación obstaculizan el futuro del clorotalonil, que se espera se decida por un voto de los Estados miembros de la UE en marzo.

Existe una pequeña posibilidad externa de que se mantenga para fines de manejo de la resistencia, pero eso significa que estará sujeto a restricciones, con los tiempos permitidos y las tasas que probablemente cambien.

“Estamos involucrados activamente en el trabajo en busca de reemplazos y alternativas, así como la forma de obtener lo mejor de ellos”, confirma el Sr. Ranner. “También continuamos invirtiendo en nuevos productos e innovaciones”.

Respecto a su uso en el trigo, existen los dos desafíos del control de la septoria y el costo que hay que superar, reconoce. “A corto plazo, podremos mantener el control de la enfermedad sin clorotalonil, pero será más caro.

“Por suerte, tenemos nuevas variedades con una mejor resistencia a las enfermedades todo el tiempo, por lo que los productores podrán explotar esas calificaciones más altas de septoria”.

En la cebada, actualmente no hay una respuesta satisfactoria para el control de ramularia sin clorotalonil, confirma.

El clorotalonil es uno de un grupo de tres fungicidas multisitio que se pueden usar en el Reino Unido, explica Jonathan Blake, científico investigador principal de ADAS, ninguno de los cuales es tan intrínsecamente activo como la química más reciente, pero todos son importantes.

“Chlorothalonil, mancozeb y folpet todos vienen bajo esta bandera”, dice. “Importan porque son mucho menos propensos a la resistencia. La razón de esto es que tienen modos de acción multisitio “.

De estos, solo el clorotalonil está bajo revisión, lo que significa que hay alternativas si la UE vota para eliminarlo, señala.

“Todos son materiales de protección, por lo que su uso debe ser cronometrado cuidadosamente”, aconseja.

Basar los programas de fungicidas en productos que no desarrollan resistencia es importante, ya que retrasa el desarrollo del problema y ayuda a mantener otra química para uso futuro.

Como tal, el consejo de Fungicide Futures (la iniciativa conjunta de AHDB y Fungicide Resistance Action Group) es considerar el uso de un multisite en T0, T1, T2 y T3, para garantizar la máxima eficacia y protección de otra química.

¿Cuál es el problema?

fungicida
© Tim Scrivener

Todos los ingredientes activos tienen que volver a aprobarse cada 10 años y los nuevos criterios de evaluación utilizados por la UE hacen que sea más difícil que la química antigua supere, informa Emma Hamer, asesora principal de sanidad vegetal de la NFU.

Un fungicida multisitio con más de 50 años en su haber está obligado a tener áreas de preocupación, pero eso no significa que no sea seguro usarlas siempre que se cumplan las pautas, agrega.

Si se pone en vigencia una prohibición, generalmente hay un período de gracia de seis meses para las ventas y la distribución, con un período de uso posterior de 12 meses, aunque estos plazos pueden variar.

“Tiende a haber un cierto grado de pragmatismo con los arreglos, por lo que las temporadas de crecimiento no se interrumpen”.

Uno de los problemas para el clorotalonil es que la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ya le ha otorgado una clasificación como carcinógeno, a pesar de que la ECHA (Agencia Europea de Productos Químicos) tiene la función de producir esta información.

“La NFU preferiría que se siguieran los procesos, por lo que han argumentado que cualquier decisión debería esperar hasta que la ECHA haya emitido su clasificación”.

Ella describe el clorotalonil como la columna vertebral de muchos programas de fungicidas y la piedra angular del manejo de la resistencia.

“El trabajo de cabildeo de NFU ha despertado la conciencia sobre la importancia de los productos de clorotalonil y ha explicado por qué el ingrediente activo es tan útil. Hemos estado trabajando para mostrar a los parlamentarios y parlamentarios por qué la pérdida de la química causa dificultades para los productores.

“Desafortunadamente, las evaluaciones de riesgo precautorias que está utilizando la UE significan que muy pocas moléculas antiguas permanecerán. Simplemente no cumplen con estos nuevos criterios “.

Optimismo futuro

septoria
septoria © Blackthorn Arable

Hay una serie de razones por las cuales los productores no deben preocuparse demasiado por perder clorotalonil, dado que los plazos de cualquier prohibición son realistas, cree Bill Clark, director técnico de Niab Tag.

Hay alternativas, en forma de folpet y mancozeb, que se han examinado en los ensayos y tienen algún efecto, por lo que pueden usarse en los programas, señala.

Además, la nueva química y las variedades de bajo riesgo están en camino, haciendo realidad dos programas de fumigación y diversos fungicidas y permitiendo que el uso de fungicidas sea limitado.

“De las otras opciones existentes, ni folpet ni mancozeb deben considerarse como un reemplazo directo y son más caros”, dice. “Pero sabemos de lo que son capaces”.

El azufre, una solución biológica, es otra opción, pero se requiere más evidencia de su eficacia, agrega.

Sin importar la elección, la inclusión del clorotalonil en los programas como una medida de resistencia a la resistencia será más difícil de reemplazar, ya que tanto el mancozeb como el folpet son más difíciles de vender para este propósito, señala.

Sin embargo, tener clorotalonil todavía disponible para 2019 y 2020 quita la presión y significa que la introducción planificada de nueva química, en forma de Revysol e Inatreq, brinda la oportunidad de proteger los azoles y SDHI restantes.

“Estos nuevos productos, que se espera que sean lanzados en 2020, nos permitirán mezclar y alternar la química, para que solo se utilicen una vez en una temporada. Eso hará una gran diferencia.

“Será posible usar una química completamente diferente en T1 y T2. Ambos productos son auténticos compañeros de mezcla, ya que son erradicadores y sistémicos “.

La mezcla de química y la limitación del número de pulverizaciones es importante para prevenir el desarrollo de resistencia, añade. “Revysol e Inatreq son un atisbo de esperanza y podrían estar en el mercado a tiempo para la desaparición de chlorothalonil”.

Su otra razón para el optimismo es la llegada de nuevas variedades con mejor resistencia a las enfermedades y menores respuestas a los fungicidas.

“Estamos empezando a ver la introducción de tipos de bajo riesgo que solo necesitan un spray altamente erradicante en una temporada”, informa. “Estas son dos variedades genuinas de rociado, que no necesitan un rociador T0”.

El cultivo de variedades de trigo altamente sensibles y muy sensibles no se puede hacer en la mayoría de las temporadas sin clorotalonil, subraya el Sr. Clark.

“Si aún no ha comenzado a cultivar variedades más resistentes, definitivamente es el momento de comenzar”.

 Opciones de reemplazo T0 y T1

Los ensayos realizados por Zantra muestran cuán significativa será la pérdida de clorotalonil y otras pérdidas probables de pesticidas.

En 2018, un ensayo T0 que comenzó con siete tratamientos diferentes se redujo a solo dos una vez que se descontaron los ingredientes activos amenazados.

“No es solo el clorotalonil lo que está sucediendo”, señala el director técnico Chris Bean. “Sabemos que el epoxiconazol no estará con nosotros por mucho tiempo, ni el ciproconazol ni el propiconazol”.

Eso significa que los productos populares de T0, como Cherokee y Alto Elite, no estarán disponibles, al igual que Cloister y Perseo.

Dadas esas limitaciones, solo hubo un tratamiento en el ensayo Zantra T0 que dio una respuesta de 0,4t / ha sobre no tratado, que consiste en una mezcla de tebuconazol + mancozeb.

“Parece una combinación útil en T0”, informa el Sr. Bean.

Un ensayo T0 adicional comparó el rendimiento de clorotalonil, folpet y mancozeb, junto con un producto de desarrollo codificado. “Los resultados muestran que nada llega a las alturas del clorotalonil, pero Mancozeb lo está intentando”.

El trabajo T1 de la compañía dio resultados similares, agregó, con mancozeb “haciendo todo lo posible” cuando se agrega al spray y muestra que hay un reemplazo si es necesario.

“También vimos el valor de una dosis de azol más alta en T1, así como el valor de una estrobilurina sobre un SDHI en un año seco”.

Con miras al futuro, se evaluaron protioconazol y metconazol en lugar de epoxiconazol en T1, y ambos tuvieron un buen desempeño.

“La caja de herramientas está disminuyendo pero hay opciones. También estamos analizando otros productos, como los bioelicitores, para ver si tienen un papel en las futuras estrategias de manejo de enfermedades “.


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