Algunos festucios finos parecen ser capaces de inhibir la germinación del pasto, como se ve en este experimento de campo. 
Foto de Jon Trappe.

Los científicos de la Universidad de Minnesota detallan su trabajo en la evaluación de especies de festuca fina por la capacidad de las plantas para suprimir el pasto.

Las plantas interactúan entre sí por encima del suelo (compitiendo por la luz) y por debajo del suelo (compitiendo por el agua y los nutrientes). Un caso específico de una interacción planta-planta negativa se llama “alelopatía”, que ocurre cuando una planta produce y libera en el ambiente compuestos herbicidas que dañan a las plantas vecinas a través de varios modos de acción.

Un buen ejemplo es el caso de la planta bottlebrush ( especies de Myrtaceae ), que es conocida por liberar un compuesto herbicida llamado leptospermona, un aleloquímico que “blanquea” a las plantas susceptibles cercanas. La investigación sobre la leptospermona condujo a la creación de mesotriona, el ingrediente activo de productos como la tenacidad y otros herbicidas comerciales “blanqueadores”. El estudio de la alelopatía puede ser útil para diseñar nuevos herbicidas, pero también tiene implicaciones más amplias en el fitomejoramiento.

Se ha sospechado que los festucios finos tienen habilidades naturales de supresión de malezas. Trabajos previos de la Universidad de Cornell identificaron un compuesto químico, L- m- tirosina, como un potencial aleloquímico responsable de la supresión de malezas observada en experimentos de campo. Este concepto es particularmente interesante desde una perspectiva de reproducción, ya que la supresión de malezas naturales ofrece el potencial de reproducción para céspedes que requieren menos aplicaciones de pesticidas.

El equipo de ciencia de céspedes de la Universidad de Minnesota se ha involucrado activamente en la cría y evaluación de las festucas finas, en gran parte porque las festas finas tienen menores requisitos de mantenimiento que otros céspedes de temporada fría adaptados a la región. Comenzamos a evaluar los eventos finos para la supresión de malezas naturales en 2014, lo que ha orientado nuestros esfuerzos actuales hacia la detección de la supresión del pasto. Crabgrass ( especie Digitaria ) es una maleza herbácea anual de verano problemática en gran parte de los Estados Unidos, por lo que es un buen candidato para detectar las festucitas finas para la supresión de malezas.

Se analizaron los festucios finos para la supresión de malezas en parcelas con poblaciones de pastos de cangrejo consistentes en campos en el Centro de Investigación y Alcance de Céspedes de la Universidad de Minnesota en St. Paul, Minnesota, y en el Centro de Investigación y Diagnóstico de Céspedes de William H. Daniel en West Lafayette, Indiana .

En nuestro experimento de campo inicial, probamos seis accesiones y un cultivar para tres especies de festuca fina: festuca dura ( Festuca brevipila ), festuca masticable ( Festuca rubra subespecie fallax ), y festuca roja ( Festuca rubra subespecie rubra ). En abril de 2016, plantamos los festubos finos como tapones en el campo en Minnesota e Indiana para evaluar el efecto de los festucos finos en las poblaciones de pasto natural.

Después de dos años de estudio en condiciones de campo, observamos varias tendencias en la supresión del pasto. Hubo diferencias significativas en la reducción general de la biomasa del pasto de cangrejo y la cantidad de cabezas de semilla producidas, con tendencias constantes en las poblaciones de pasto de Minnesota e Indiana. En la primavera de 2018, también observamos diferencias en la emergencia de la hierba en la ubicación del campo de Minnesota.

Para verificar las observaciones realizadas en el experimento de campo y para comprender mejor cómo la competencia de recursos puede afectar la supresión de malezas, realizamos un experimento separado en una cámara de crecimiento de ambiente controlado para probar las festas finas del campo que mostraron niveles altos y bajos de hierba de cangrejo. supresión. Las tendencias similares en la reducción de la biomasa del pasto de cangrejo, la producción de cabezas de semilla y el número de hojas y de sembradores en el ambiente controlado verificaron nuestras observaciones de campo anteriores.

También realizamos investigaciones adicionales en condiciones de laboratorio para confirmar que la sospecha de aleloquimida L- m -miosina afectaba negativamente al pasto de cangrejo, lo que podría explicar las observaciones de la cámara de crecimiento y campo.

Encontramos que la supresión de la hierba de cangrejo varía dentro y entre las especies de festuca fina. Las masacres de festuca y las fuertes festueces rojas tienden a suprimir el pasto de cangrejo más que las festanas duras. Estos métodos y sus resultados futuros serán útiles para identificar genotipos con mayor capacidad supresora / alelopática, que se utilizarán para producir festubos finos que requieren menos pesticidas.

En nuestra investigación futura, trataremos de determinar si un solo aleloquímico es responsable de la supresión de la hierba de cangrejo, la detección de genotipos supresores de malezas contra otras especies de malezas problemáticas y la búsqueda de una mejor comprensión del efecto de la competencia de recursos (especialmente nitrógeno y fosfato) para la supresión de malezas Por finas fiestas.

Se presentará un informe más detallado de esta investigación para su publicación en una revista revisada por expertos en la primavera de 2019. Esta investigación fue financiada por el USDA y el Instituto Nacional de Alimentación y Agricultura a través de la Iniciativa de Investigación de Cultivos Especiales.


Jon M. Trappe y Dominic Petrella son asociados postdoctorales, Florence Sessoms es investigadora científica y Eric Watkins es profesor de genética y genética de césped en la Universidad de Minnesota Twin Cities en St. Paul, Minnesota.

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