Al abordar la compleja tarea de controlar el daño de plagas y enfermedades, especialmente en los greens, confíe en datos sólidos, las últimas investigaciones y un plan completo pero flexible.

Reúna los materiales necesarios para recolectar y enviar muestras de diagnóstico durante la temporada baja, de modo que pueda hacerse de manera eficiente cuando surja la necesidad. 
Foto cortesía de syngenta.

“No creo en las filosofías. Creo en los fundamentos “. – Jack Nicklaus

Cualquier buen entrenador le dirá que el juego de golf se basa en un conjunto esencial de habilidades. Dominar los fundamentos, como un buen agarre, un swing constante y una colocación precisa, son los elementos básicos para el éxito.

Para los superintendentes de campos de golf, se puede aplicar la misma mentalidad para crear una estrategia exitosa de manejo de césped. Hacerte preguntas como “¿Estoy tratando las plagas adecuadas en el momento adecuado?” Puede ayudar a construir una base sólida para la planificación agronómica. Esa pregunta es particularmente importante cuando se desarrolla una estrategia de manejo de greens, porque los greens son los más propensos a sufrir daños por enfermedades, insectos y nematodos, y su tolerancia a este tipo de estrés es prácticamente nula.

Desarrollar un programa agronómico para tus greens puede parecer más complicado que nunca. Con nuevos productos químicos, productos de premezcla, problemas de manejo de resistencia y otros desafíos, es suficiente para hacer que su cabeza gire. Pero como con cualquier otra tarea compleja, si regresa a los fundamentos, se vuelve mucho más fácil de abordar.

Para desarrollar un programa agronómico de greens sólidos, debe responder cuatro preguntas clave.

  • ¿Qué plagas necesito para prevenir?
  • ¿Qué temperaturas u otras condiciones desencadenan esta plaga?
  • ¿Cuándo ocurren normalmente esas condiciones en mi área?
  • ¿Qué producto o mezcla de tanque evitará el espectro de plagas que se espera que estén activas durante cada semana de la temporada?

Es así de simple. OK, tal vez necesita alguna explicación más.

Ataca a las plagas adecuadas

Una vez, no era necesario saber exactamente qué enfermedades o insectos estaba atacando con una aplicación en particular. Los productos cubrían un espectro muy amplio, y era muy probable que usted pudiera escoger un producto de la estantería y se ocuparía del problema. Esos días han terminado. En virtud de su impacto reducido en el medio ambiente, las nuevas químicas son generalmente más específicas para ciertas plagas o un grupo de plagas, por lo que necesita saber a qué plagas se dirigen en cada aplicación.

El primer paso y el más importante es preguntarse: “¿Qué plagas debo prevenir?”. Esta es en realidad la parte más difícil de escribir un programa y un paso que muchos administradores de céspedes saltan por error.

Todas las especies de gramíneas utilizadas para los greens (desde bluegrass anual hasta zoysiagrass) tienen una lista finita de plagas que son problemas regulares en una región determinada. Pero hay muchos mitos e ideas erróneas aquí, basadas principalmente en información antigua publicada en libros de texto obsoletos. Por ejemplo, muchos superintendentes con greens de bentgrass en la zona de transición hacen aplicaciones preventivas para el parche para llevar todo y el tizón de Pythium, cuando probablemente deberían estar más preocupados por el parche de verano y la pudrición de la raíz de Pythium. El conocimiento de las diferencias específicas puede ser el punto de inflexión entre el éxito y el fracaso.

Aquí es donde debe confiar en especialistas en patología o entomología, especialistas en extensión o consultores. Su conocimiento de las plagas del césped mejora cada año, y están a la vanguardia de la ciencia que puede ayudarlo a identificar exactamente qué plagas son problemáticas en su área. Además, debe prestar especial atención cuando los científicos del césped hablan sobre plagas nuevas o emergentes en conferencias educativas. Incluso si aún no ha visto esa nueva plaga, probablemente lo hará en un futuro próximo, y vale la pena garantizar que su programa se responsabilice de eso.

Después de tener su lista de plagas, debe determinar qué temperaturas son propicias para el desarrollo de cada plaga. Tenga en cuenta las temperaturas medias diurnas y nocturnas, las temperaturas del suelo y la forma en que las plagas se ven afectadas por la lluvia o la humedad. Una vez más, asegúrese de confiar en la investigación más actualizada disponible en su área, no en el libro de texto de patología del césped que se publicó en 1982.

Adecuadamente los tratamientos de tiempo

Quien haya dicho por primera vez, “No existe un año normal”, probablemente fue un superintendente de un campo de golf. En comparación con las áreas de bajo mantenimiento, el césped de manejo intensivo puede ser muy susceptible a los cambios climáticos y extremos, lo que puede ocasionar frecuentes brotes de plagas o daños por estreses abióticos como el calor y la sequía que requieren intervención o manejo.

Aunque cada año es diferente, aún necesitas tener un plan para la temporada. Entonces, ¿cómo cronometran sus solicitudes para el próximo año? Basado en lo que siempre has hecho? Basado en lo que hizo el clima el año pasado?

Temperatura media del aire enfermedad del césped


Figura 1. Las temperaturas promedio normales del aire son una buena aproximación para las temperaturas del suelo y se pueden usar para predecir cuándo se activarán los patógenos de la raíz. De manera similar, las bajas temperaturas normales se pueden usar para identificar cuándo las enfermedades foliares se activan en su área.


Si bien no existe el término “normal”, se puede argumentar que las temperaturas normales son la mejor guía que tenemos para fines de planificación. En el mundo meteorológico, “normal” tiene un significado muy específico: es la temperatura o precipitación promedio de 30 años para un día, mes o año determinado. Los datos meteorológicos normales toman en cuenta lo que sucedió el año pasado, sin reaccionar en exceso, y también tienen en cuenta los cambios a largo plazo en los patrones climáticos que pueden ocurrir con el tiempo (Figura 1, arriba).

Muchas oficinas estatales sobre el clima tienen datos meteorológicos normales disponibles, y los Centros Nacionales de Información Ambiental de NOAA tienen datos disponibles en muchos lugares de los EE. UU. Las bajas temperaturas normales son más útiles para las enfermedades foliares, que tienden a ser más activas durante la noche (Tabla 1, abajo ). Aunque los datos de temperatura normal del suelo rara vez están disponibles, las temperaturas promedio diarias normales son un buen sustituto para predecir plagas de raíces y transmitidas por el suelo, especialmente en suelos arenosos, que tienden a reflejar la temperatura del aire muy de cerca.

Los datos de precipitación normal también pueden ser útiles, especialmente si usted vive en un clima que tiene pronunciadas estaciones húmedas y secas, como el sur de Florida. Las enfermedades foliares son generalmente menos activas durante las estaciones secas, aunque las temperaturas pueden estar en su rango favorable.

Umbrales de temperatura de la enfermedad del césped.


Tabla 1. Umbrales de temperatura de uso común para enfermedades importantes del césped.


Una vez que tenga su lista de plagas, las condiciones que las favorecen y los datos meteorológicos normales para su ubicación, escribir un programa agronómico se vuelve mucho más fácil. Luego, inserte productos o mezclas de tanque que controlen el espectro de plagas que se espera que estén activas para cada semana. Y al rotar las químicas y al utilizar productos como los fungicidas de contacto en múltiples sitios, puede atacar las plagas clave y combatir los problemas de manejo de la resistencia.

En su planificación, puede encontrar que su tiempo tradicional para tratar ciertas plagas está desactivado. Por ejemplo, muchos administradores de césped comienzan los programas de parches marrones demasiado tarde o hacen las aplicaciones de puntos muertos de primavera demasiado pronto, basándose en las fechas históricas de las aplicaciones que ya no son válidas.

Entonces, ¿cómo seleccionas el mejor producto para cada aplicación? Probablemente acabas de leer la etiqueta, ¿verdad? Pero en lugar de confiar únicamente en una etiqueta, también debe investigar el rendimiento del producto basándose en los últimos datos de prueba disponibles. Esta información está disponible en muchas universidades, incluyendo la Universidad de Kentucky y la Universidad Estatal de Carolina del Norte, así como algunos fabricantes de productos.

Se Flexible

La construcción de un plan agronómico a menudo se compara con la construcción de una casa y la importancia de tener una base sólida. Sin embargo, las casas son estructuras permanentes que no son fáciles de cambiar. Quizás algo construido con Legos sea una mejor analogía. Si bien la estructura es sólida, también es fácil de modificar a medida que cambian las condiciones y las necesidades. Incluso el mejor programa tendrá que modificarse en función de las condiciones meteorológicas reales a lo largo de la temporada. Es posible que algunas aplicaciones deban ir antes o después si las temperaturas son más cálidas o más bajas de lo normal. Aquí es donde debe estar en sintonía con las condiciones climáticas específicas que desencadenan cada problema de plagas para que pueda modificar el programa según sea necesario.

Prueba; no adivine

Incluso con el plan agronómico más sólido, siempre pueden surgir desafíos. Cuando se detecta un síntoma inusual en el césped, a menudo el primer instinto es agarrar algo del estante para rociar y solucionar el problema lo antes posible. Si sabes cuál es el problema y cómo solucionarlo, eso es genial. Pero, ¿cuánta confianza tiene usted en la causa real del problema? ¿Setenta y cinco por ciento? ¿Cincuenta por ciento? ¿Veinticinco porciento? Si está siendo honesto, puede estar en el extremo inferior de ese espectro la mayor parte del tiempo.

Puede tener suerte y sacar el producto correcto del estante, y el problema desaparecerá. Sin embargo, aún no sabe cuál fue el problema o, lo que es más importante, cómo evitar que se repita el próximo año. Quizás el problema desapareció por sí solo, pero ahora cree que el producto que roció fue la solución correcta. Y si eligió un producto que no era la opción más fuerte para esa plaga en particular, es posible que necesite más aplicaciones para evitar que regrese, lo que aumenta aún más el costo del control. Si maneja los problemas adivinando, no hay manera de mejorar y refinar su programa con el tiempo. En cambio, su programa se convertirá en una serie de conjeturas que pueden funcionar en algunos años pero no en otras.

Enviar las muestras para un diagnóstico adecuado es lo mejor que puede hacer para eliminar las conjeturas de la planificación agronómica. Los diagnósticos de muestra le brindan datos reales que puede usar para seleccionar el mejor tratamiento curativo y modificar su programa para evitar el mismo problema el próximo año. Además, al igual que con la medicina humana, algunos problemas complejos pueden requerir una serie de pruebas y llevar más de un viaje al médico. Encuentre un laboratorio de diagnóstico que trabajará con usted a lo largo del tiempo para llegar a un diagnóstico definitivo. Evite los laboratorios que simplemente proporcionan un inventario de todos los agentes patógenos que se identificaron con un microscopio o que crecieron en una placa de Petri; esto no le dice qué es lo que realmente está causando el problema.

Encontrar el tiempo para recolectar y enviar muestras puede ser un desafío en medio de una temporada ocupada. Sin embargo, con algunos trabajos de preparación, solo toma unos minutos recolectar y enviar una muestra. Durante la temporada baja, tómese el tiempo para reunir cajas, materiales de embalaje, formularios de envío de muestras y etiquetas de envío para acelerar el proceso. Incluso puede configurar una cuenta con algunos laboratorios por adelantado para facilitar el pago.

Al menos la mitad de las muestras enviadas a los laboratorios de diagnóstico no son un problema de enfermedad, que a menudo es el primer supuesto. Hay innumerables estreses abióticos, problemas culturales y otras plagas, como los nematodos, que pueden causar el deterioro del césped. No se desanime si el laboratorio le dice que no hay enfermedad, ¡eso es una buena noticia! Sin embargo, si aún no tiene un diagnóstico, es posible que deba enviar muestras de suelo y tejido para análisis de nutrientes o muestras de nematodos para descartar otras posibilidades. La identificación de un problema suele ser un proceso de eliminación, por lo que cuantas más cosas pueda descartar, más cerca estará de un diagnóstico definitivo.

A menudo se dice que la gestión de campos de golf es una combinación de arte y ciencia. Eso fue y siempre será verdad. Pero hubo un momento en que el manejo de plagas era principalmente arte y muy poca ciencia. Con la especificidad de los productos químicos actuales, el riesgo de desarrollo de resistencia y el costo de una aplicación desperdiciada, el manejo de plagas necesita convertirse en más ciencia y menos arte. Afortunadamente, el arduo trabajo de los científicos universitarios y los especialistas en I + D de protección de cultivos lo hacen más posible cada año.

Entonces, cuando esté desarrollando su plan agronómico, aproveche todos los recursos disponibles. Escuche la ciencia, supervise su curso y trabaje con su territorio local o con el administrador de servicios técnicos. Al seguir algunos pasos básicos y centrarse en los aspectos fundamentales, puede asegurarse de que está combatiendo las plagas correctas con los productos adecuados en el momento adecuado.

Nota del autor: siempre lea y siga las instrucciones de la etiqueta. Es posible que algunos productos no estén registrados para su venta o uso en todos los estados o condados, y / o tengan requisitos de uso específicos del estado. Verifique con su servicio de Extensión local para asegurar el registro y el uso adecuado.


Lane Tredway, Ph.D., es el representante del servicio técnico del Sureste para césped y paisaje en Syngenta y un veterano de 28 años en la industria del césped.

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