Distinga entre la pudrición de la raíz de Pythium y la disfunción de la raíz de Pythium para abordar de manera óptima estas enfermedades del césped muy diferentes.

Esta primavera y verano se habló mucho sobre las enfermedades por Pythium aquí en el Laboratorio de Diagnóstico de Turfgrass , particularmente sobre la pudrición de la raíz de Pythium. Creo que ha habido cierta confusión en cuanto a cuáles son las diferencias y similitudes entre estas enfermedades tan diferentes. Me gustaría resaltar algunas de las diferencias aquí, para ayudar a todos a entender un poco mejor estas enfermedades. En particular, me centraré en la pudrición de la raíz de Pythium y la disfunción de la raíz de Pythium, y en por qué estas dos enfermedades son diferentes de la plaga foliar de Pythium y diferentes entre sí.

Las especies de Pythium no son hongos técnicamente y a menudo se les conoce como organismos similares a los hongos. Un nombre más técnico para este grupo de hongos es oomycetes (OH-oh-my-seats), y esta clase contiene muchos otros géneros de organismos similares a los hongos. Esta es la razón por la que muchos fungicidas convencionales tienen poco o ningún efecto contra las enfermedades por Pythium. Los hongos verdaderos difieren de los oomicetos en muchos aspectos, incluyendo morfología, fisiología, genética, ecología, epidemiología y composición química de las paredes celulares.

Podredumbre de la raíz de Pythium

La pudrición de la raíz de Pythium es causada por una variedad de especies de Pythium y se ha observado en casi todas las especies de césped cultivadas para el uso en campos de golf. A diferencia de la disfunción de la raíz de Pythium, la pudrición de la raíz de Pythium no tiene un rango de temperatura óptimo definido. Más bien, la infección por pudrición de la raíz de Pythium se rige por la presencia prolongada de agua libre en la zona de la raíz, no por el calor y la humedad . Por lo tanto, la pudrición de la raíz de Pythium puede causar daños en un amplio rango de temperaturas, siempre y cuando el suelo esté saturado con agua de lluvias recientes y / o un drenaje deficiente de la superficie o del subsuelo.

Figura 1. Se pueden ver oosporas redondas de doble pared incrustadas en todas las raíces afectadas. 
Estas son estructuras de supervivencia que el organismo Pythium deja atrás. 
Imágenes cortesía de Kurt Hockemeyer

Los síntomas de la pudrición de la raíz de Pythium suelen ser más pequeños (<1 pie de diámetro) y más irregulares que los de la disfunción de la raíz de Pythium, aunque no siempre es así. Microscópicamente, las raíces infectadas aparecerán negras y podridas, y serán incapaces de transportar agua y nutrientes a las porciones superiores de la planta. Las oosporas se pueden ver en muchas raíces (Figura 1).

Disfunción de la raíz de Pythium

La disfunción de la raíz de Pythium es causada principalmente por Pythium volutum . Hasta la fecha, la disfunción de la raíz de Pythium se ha observado solo en las superficies de colocación de bentgrass rastreros, y suele ser más grave en las construcciones más recientes de bentgrass rastreros .

El patógeno se infecta cuando las temperaturas del suelo se encuentran entre 50 y 75 grados Fahrenheit, pero al igual que con el parche, los síntomas no aparecen hasta que las condiciones cálidas y secas conducen a la rápida muerte de la raíz y las plantas se marchitan. Normalmente, las plantas se marchitan en parches aproximadamente circulares que pueden tener hasta 2 pies de diámetro. Si no se selecciona, los síntomas progresarán a la eventual muerte de la planta.


Figura 2. Una infección mucho más grave por el organismo Pythium. 
Muchas oosporas están incrustadas en esta raíz.

Microscópicamente, las raíces infectadas suelen parecer relativamente sanas a primera vista, pero una inspección más cercana revela la presencia generalizada del patógeno (Figura 2). Las plantas afectadas por la disfunción de la raíz a veces tienen muy pocos pelos radiculares.

Distinguir entre estas dos enfermedades mirando a través de un microscopio es muy difícil. Por lo tanto, la diferenciación se hará observando los síntomas de campo, la edad del césped y el color y la estructura general del sistema radicular. La disfunción de la raíz de Pythium es una de las enfermedades más diagnosticadas en exceso en el césped. Ocurre solo bajo un conjunto muy estrecho de condiciones.

Manejo de enfermedades por Pythium.

Uno de los puntos de confusión que he escuchado este año ha sido la suposición de que lo que sabemos sobre la plaga foliar por Pythium también se aplica a estas enfermedades de la raíz de Pythium.

El tizón foliar por Pythium puede matar rápidamente grandes áreas de césped muy rápidamente en condiciones de calor y humedad. Una de las cosas más frustrantes que he escuchado este año ha sido que los fungicidas se aplican después del diagnóstico de podredumbre de la raíz de Pythium porque se acerca el calor. El clima cálido puede hacer que los síntomas aparezcan debido a un sistema radicular comprometido, pero la infección solo va a ocurrir en suelos excesivamente saturados. Por lo tanto, las aplicaciones de fungicidas deben programarse antes de tres días consecutivos de lluvia, no necesariamente un período de calor y humedad . Se deben hacer esfuerzos para reducir el exceso de humedad del suelo si es posible y alentar más enraizamiento.

Otro sentimiento que escuché este año fue que los administradores de césped temían que toda su hierba pudiera estar muerta a la mañana siguiente después de un diagnóstico de pudrición de la raíz de Pythium. La pudrición de la raíz puede ser una enfermedad devastadora, pero la plaga foliar está en una clase por sí misma en cuanto a la rapidez con que las áreas de césped pueden ser eliminadas por completo. Como se mencionó, las prácticas culturales que ayudan a reducir la gravedad de la enfermedad deben implementarse, y luego, si las condiciones ambientales van a ser propicias para el desarrollo de la enfermedad, se puede usar un fungicida específico de Pythium para proteger las plantas contra una infección. Además, las aplicaciones de fungicidas no van a erradicar el Pythium de las raíces, solo protegerán las raíces de nuevas infecciones.

Esperemos que este artículo haya ayudado a diferenciar algunos de los puntos más finos entre algunas de las enfermedades de Pythium. La Universidad Estatal de Carolina del Norte ha realizado mucho más trabajo de diagnóstico e investigación con estas enfermedades que el que tenemos aquí en Wisconsin, y las publicaciones de extensión de la universidad sobre enfermedades de la raíz de Pythium contienen información más específica.


Kurt Hockemeyer trabaja en el Departamento de Fitopatología de la Universidad de Wisconsin-Madison. Él es el gerente del Laboratorio de Diagnóstico de Turfgrass y también supervisa todos los ensayos de campo de patología de césped realizados en el Centro de Investigación y Educación OJ Noer Turfgrass. Recibió su maestría en patología del césped de la Universidad de Purdue.

Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de julio / agosto de 2018 de The Grass Roots, la publicación oficial de la Asociación de Superintendentes de Campos de Golf de Wisconsin .

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