Un proyecto conjunto universidad-industria buscará medir mejor la salinidad y la humedad del suelo cuando se utilicen fuentes de agua alternativas para el riego.

Bernd Leinauer, especialista en céspedes de la Extensión de la Universidad del Estado de Nuevo México, y su equipo han recibido una subvención de $ 750,000 de la National Science Foundation para trabajar en hacer que la tecnología de programación de riego del paisaje sea más fácil de usar, particularmente cuando se está aplicando agua salina no potable.

Foto de Montana Pritchard

Según Leinauer, la subvención es para investigar una tecnología prometedora que ya existe y que aún no ha sido ampliamente aceptada o empleada. Ingenieros ambientales y de computación de la Escuela de Minas de Colorado y especialistas en céspedes del estado de Nuevo México se han asociado con The Toro Co., una importante empresa de equipos de mantenimiento y riego de jardines, para determinar cómo incorporar sensores de suelo que midan tanto la salinidad como la humedad en el riego existente. tecnología de programación.

“La salinidad del suelo y la humedad del suelo son dos medidas necesarias cuando se utiliza agua salina no potable como fuente de agua”, dice Leinauer. “En nuestro proyecto, estamos utilizando un sensor de salinidad y humedad disponible en el mercado y desarrollando un modelo que utiliza estos datos para la programación de riego”.

La investigación preliminar ha demostrado que hasta un 40 por ciento del agua se puede ahorrar o conservar si se usa un sensor de humedad del suelo para determinar las necesidades de riego cuando se usa agua potable. Los usuarios tienden a sobreestimar la cantidad real de agua que necesita un área de paisaje. Desafortunadamente, la tecnología de humedad del suelo no se usa ampliamente, lo que Leinauer dice que encuentra extraño. El problema parece extenderse más allá de los propietarios de viviendas, con una falta de aceptación por parte del profesional también.

Giuliano Sciusco, un estudiante graduado de la Universidad Estatal de Nuevo México de Italia, calibra los sensores de suelo experimentales. 
Foto cortesía de la Universidad Estatal de Nuevo México.

“El otro problema que complica la irrigación es que en el sudoeste, particularmente en áreas de césped más grandes, los administradores no usan agua potable, sino fuentes alternativas de agua como agua reciclada u otras fuentes no potables”, dice Leinauer. “Estas aguas son más altas en salinidad y sales que se acumularán en el suelo, lo que afecta la precisión de los sensores. Además, la salinidad puede afectar el crecimiento de las plantas y debe evitarse la acumulación en el suelo “.

El proyecto del equipo desarrollará los algoritmos necesarios para usar sensores de suelo que miden la salinidad y la humedad para la tecnología de riego que utiliza agua no potable. También trabajarán con The Toro Co. para ayudar a esta tecnología a lograr una mayor aceptación en situaciones en las que se utiliza agua salina o no portátil.

Investigación de céspedes de NMSU
Giuliano Sciusco, un estudiante graduado de la Universidad Estatal de Nuevo México de Italia, calibra los sensores de suelo experimentales. Foto cortesía de la Universidad Estatal de Nuevo México.

Leinauer y su equipo están trabajando con Junko Munakata Marr, Ph.D., y Qi Han, Ph.D., de la Colorado School of Mines, y Josh Friell, Ph.D., científico investigador principal de The Toro Co. The La beca fue otorgada por el programa “Asociaciones para la Innovación” de la Fundación Nacional de Ciencia y requiere que la academia se una a la industria. “Nuestro plan es desarrollar un algoritmo de riego en la Escuela de Minas de Colorado que Toro pueda utilizar en los controladores de riego. “La tecnología se probará en el laboratorio y en el campo aquí en NMSU en nuestra estación de investigación de césped”, dice Leinauer.

La industria del césped en Nuevo México y el sudoeste depende en gran medida del agua de riego. Leinauer dice que este proyecto podría ayudar enormemente con los programas de conservación de agua de la región.

“Sin el agua, no estamos cultivando nada, pero la conservación del agua es igualmente importante, porque cada vez que pasamos por una sequía, aprendemos que estamos usando más agua de la que deberíamos”, dice Leinauer. “Por lo tanto, cualquier enfoque que podamos tomar para ayudar con la conservación es importante”.

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