El uso racional de las herramientas que nos ayudan a producir alimentos y paisajes de alta calidad ayudará a proteger a los polinizadores que son vitales para la producción de alimentos.

Autor: R. Chris Williamson, Ph.D.

El césped es un importante sistema de cultivo que cubre más de 39 millones de acres (~ 16 millones de hectáreas) en los Estados Unidos (9). Los pesticidas sintéticos, que incluyen fungicidas, herbicidas, insecticidas y reguladores del crecimiento de las plantas, son herramientas importantes en la gestión de los paisajes del césped. Sin embargo, algunas de estas herramientas de manejo han sido implicadas en la disminución de los polinizadores manejados y salvajes. A menudo, la percepción pública de que el uso de estos agentes de control está vinculado al declive de los polinizadores amenaza el uso futuro de estas herramientas y nuestra capacidad para mantener el césped funcional y de alta calidad.

Entomólogos de extensión e investigación de todo Estados Unidos se reunieron en 2016 en la Cumbre para la Protección de Polinizadores en Turf para revisar la literatura científica sobre los impactos no específicos de las prácticas de manejo de plagas en los polinizadores en el paisaje de césped, con el objetivo de desarrollar las mejores prácticas de manejo ( BMPs) para proteger a los polinizadores, identificar brechas de conocimiento y priorizar futuras necesidades de investigación. El grupo de trabajo identificó la investigación limitada que existe en los paisajes de césped y priorizó las áreas donde se necesita investigación para conservar los polinizadores mientras se equilibra la necesidad de mantener un césped saludable y de alta calidad.

¿Qué hacer con el declive de los polinizadores?

Los servicios ecológicos que las abejas nativas y manejadas y otros insectos polinizadores brindan a la sociedad son invaluables. Se estima que el 75% de los cultivos alimentarios del mundo no podrían reproducirse sin la ayuda de los polinizadores. Desafortunadamente, las poblaciones de polinizadores han experimentado disminuciones significativas en las últimas décadas, amenazando en última instancia el suministro mundial de alimentos. Varios factores han sido implicados en su declive, incluyendo la pérdida de hábitat, fluctuaciones extremas de temperatura (variabilidad), patógenos, parásitos, factores estresantes de la colonia y exposición a pesticidas .

Independientemente de los numerosos factores asociados con el declive de los polinizadores, la prensa popular y el público a menudo perciben erróneamente los insecticidas, especialmente los neonicotinoides, como la principal amenaza responsable del declive de los polinizadores. Esta percepción negativa ha contribuido a la imposición de prohibiciones en el uso de neonicotinoides con fines estéticos (incluida la gestión del césped) por varios municipios de los Estados Unidos. Estas prohibiciones ilustran la necesidad del desarrollo de recomendaciones racionales basadas en la ciencia para las mejores prácticas de manejo que promuevan un césped saludable al tiempo que conservan y mejoran la salud de los polinizadores.

BMPs para la implementación de controles químicos en césped.

Los administradores de césped han estado implementando prácticas de manejo integrado de plagas (MIP) durante décadas para maximizar la eficiencia y la eficacia del manejo de plagas al tiempo que reducen los posibles efectos adversos o no objetivo en enemigos naturales y organismos benéficos (4). Los administradores de césped pueden emplear principios similares para mitigar los riesgos potenciales para los polinizadores.

En primer lugar, simplemente siguiendo la etiqueta del pesticida y asegurándose de que los polinizadores no estén directamente expuestos a los residuos de pesticidas puede minimizar el posible impacto negativo para los polinizadores. Otras mejores prácticas de manejo, que incluyen la acción antes, durante y después de la aplicación de pesticidas, a menudo son simples y económicas.

Consideraciones previas a la aplicación

La aplicación de insecticidas directamente a las flores ha provocado la muerte de polinizadores, especialmente cuando se aplicó insecticida a los tilos florecientes en Oregón en 2013 (10). En el ecosistema del césped, las malezas en flor son bastante comunes y atractivas para varios insectos polinizadores. Para evitar los problemas asociados con la contaminación floral directa, se recomienda cortar las cabezas de las flores de las malezas, como el trébol blanco, el diente de león y otros, antes de aplicar pesticidas (insecticidas). La evaluación del néctar en las flores de malezas de césped tratadas con neonicotinoides sugiere que si las nuevas flores vuelven a crecer en las áreas tratadas, los residuos detectados en las nuevas flores estarán por debajo de los niveles que se consideran peligrosos o perjudiciales para los polinizadores (8). En consecuencia, cuando se cortan con regularidad las malezas del césped, la aplicación de pesticidas (incluidos los neonicotinoides) no representa un riesgo sistémico prolongado para las abejas.

Aplicaciones de pesticidas

Los administradores de césped deben tener en cuenta el momento de la aplicación de pesticidas. El tiempo puede determinar la probabilidad de exposición de los polinizadores a los pesticidas, especialmente a los insecticidas. La mayoría de las aplicaciones de pesticidas, incluidos los insecticidas, se aplican de manera preventiva desde marzo hasta junio. Desafortunadamente, tales tiempos de aplicación preventiva coinciden con el florecimiento de las malezas en flor que frecuentemente atraen a numerosas especies de insectos polinizadores. El simple hecho de retrasar la aplicación de pesticidas (insecticidas), mientras que las pequeñas y vulnerables colonias de abejas melíferas y abejorros se están recuperando del estrés invernal, puede reducir dramáticamente la probabilidad de exposición potencial a insecticidas tóxicos.

Los administradores de césped también pueden minimizar el riesgo potencial de exposición a pesticidas por parte de los polinizadores aplicando pesticidas solo temprano en la mañana o temprano en la noche, cuando la mayoría de las especies de polinizadores no están forrajeando activamente. Hacer aplicaciones de pesticidas durante estos periodos de tiempo también puede mitigar el riesgo potencial de deriva (pesticida) en áreas que probablemente soporten altas poblaciones de polinizadores de forrajeo .

Formulación de productos plaguicidas.

El grado en que un pesticida es peligroso para los polinizadores también se ve afectado en gran medida por la formulación del producto, no solo por el ingrediente activo. Los pesticidas utilizados en el césped están disponibles en varias formulaciones, que incluyen aerosoles líquidos y gránulos. Estas formulaciones varían en su potencial para afectar a los insectos polinizadores.

Un estudio de investigación comparó las formulaciones pulverizables con granulares de neonicotinoides cuando ambos se aplicaron a las malezas en flor en el césped. Los resultados mostraron que el riesgo de exposición a pesticidas a los polinizadores fue menor con las formulaciones granulares que con las formulaciones pulverizables. Aunque tanto los productos líquidos como los productos granulares son sistémicos, es menos probable que la formulación granular contamine las porciones florecientes de las plantas en flor. A pesar de que la aplicación de pesticidas líquidos a las malezas en floración o en floración representa un mayor riesgo de exposición a los polinizadores, esta interacción negativa se puede evitar aplicando riego después del tratamiento o eliminando las malezas en flor mediante el corte .

Cuidado del césped después de la aplicación

Las etiquetas de los productos a menudo requieren un riego posterior al tratamiento, especialmente para el manejo de insectos subterráneos, como las larvas blancas. La irrigación también puede eliminar o desalojar los residuos de pesticidas de las zonas de forrajeo de polinizadores de plantas tratadas y diluir las concentraciones de ingrediente activo, reduciendo así los peligros potenciales para los insectos polinizadores. Se ha sugerido que el riego, especialmente en la mañana, puede diluir los residuos de insecticidas presentes en las gotas de rocío o gutación que frecuentemente se acumulan en el césped.

Conclusiones

Los pesticidas, incluidos fungicidas, herbicidas, insecticidas y reguladores del crecimiento de las plantas, son herramientas valiosas que permiten a la industria del césped proporcionar el césped de alta calidad que exige el público. Para preservar y proteger estas valiosas herramientas, la industria del césped debe usarlas correctamente, de acuerdo con las etiquetas de pesticidas, las pautas de la EPA y las recomendaciones de la universidad.

La percepción pública de que los pesticidas son el principal factor responsable del declive de los polinizadores ya ha dado lugar a la eliminación gradual de ciertos insecticidas para el uso del césped. Es imperativo que la industria del césped emplee la administración de pesticidas y las mejores prácticas de manejo para proteger y preservar a los polinizadores.

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