En Estados Unidos es fácil pensar en trenes con mucha nostalgia y poco más. Estamos tan firmemente arraigados en la cultura de los autos que cuando imaginamos nuestro futuro transporte, no podemos ver cómo el humilde tren se libera de sus raíces en el pasado. Pero el tren está pasando por una reinvención que lo hará aún más importante para el futuro del transporte de lo que ya es.

Cómo mover una megaciudad

El número de megaciudades (ciudades con más de 10 millones de habitantes) aumentó de 14 en 1995 a 29 en 2016, según la ONU. Y sigue creciendo. Para 2050, alrededor del 75% de la población mundial vivirá en áreas urbanas.

Con tanta gente atestada en nuestras ciudades, es probable que los autos de propiedad individual se vuelvan raros; El futuro del transporte cambiará a sistemas de tránsito rápido masivo como los trenes. Pero aquí está el desafío: muchas de las ciudades de más rápido crecimiento del mundo están ubicadas en países asiáticos y africanos, donde actualmente existe poca o ninguna infraestructura de metro.

Si bien las áreas metropolitanas más desarrolladas necesitarán actualizar y ampliar los sistemas de transporte existentes, las ciudades más nuevas a menudo comenzarán desde cero. Pero esa pizarra limpia puede ser una bendición disfrazada. Actualizar la infraestructura existente sin interrumpir la vida de la ciudad es increíblemente difícil, solo pregúntele a la ciudad de Nueva York.

Las redes de tránsito necesitan ser flexibles

Lo que necesitan estas megaciudades emergentes son redes de transporte que puedan construirse más rápido que los sistemas ferroviarios convencionales, a un costo menor. Que es exactamente lo que ofrecen los sistemas Automated Guideway Transit (AGT).

A diferencia de los tranvías y trenes convencionales, estos sistemas utilizan neumáticos de goma en superficies pavimentadas en lugar de rieles. Esto significa que los vehículos AGT pueden viajar a través de curvas más cerradas y subir pendientes más pronunciadas que los trenes tradicionales, lo que permite una mayor flexibilidad en la planificación de rutas.

Igualmente crucial es el hecho de que la infraestructura en la que viajan los vehículos AGT, un simple sistema de barras de guía en lugar de rieles, se puede construir más rápido que los sistemas convencionales, es mucho más barata y tiene menores costos de mantenimiento. No es de extrañar, entonces, que AGT se haya extendido por todo el mundo. 25 líneas AGT están operando actualmente en ocho países, y hay más en camino.

Los sistemas AGT de Mitsubishi Heavy Industries (MHI) se han construido en ciudades de Japón desde 1990 y en Singapur desde 2003. Actualmente, se está construyendo otro proyecto en Macao. Y mientras que la industria automotriz está comprensiblemente entusiasmada con el advenimiento de los autos sin conductor, GM dice que podrían estar disponibles comercialmente desde 2020, millones de personas en todo el mundo ya son transportadas cada día por tranvías y trenes automatizados, como el sistema AGT de MHI.

Trenes bala en todo el mundo

Un gran número de trenes de pasajeros automatizados operan actualmente en los aeropuertos. Estos sistemas, diseñados para transferencias cortas, tienden a funcionar a velocidades relativamente bajas. Esa lentitud no funcionará para las megaciudades, que aumentan la expansión urbana a medida que continúan creciendo.

Cuando las megaciudades se elevan hacia arriba, también se elevarán hacia el exterior, lo que significa que cada vez más personas tendrán que viajar distancias más largas a través de la ciudad. Reconociendo esta futura demanda, MHI ha desarrollado un AGT de alta velocidad.

Estos vehículos no tripulados de alta velocidad pueden viajar hasta 120 km / h, aproximadamente dos veces más rápido que los sistemas AGT convencionales. Este tipo de velocidad puede ofrecer transporte no tripulado a gran escala no solo a las áreas urbanas, sino también a los suburbios de la ciudad, presentando a los pasajeros una alternativa genuina a los ferrocarriles convencionales.

El sistema AGT de alta velocidad es una solución eficaz a la congestión del tráfico causada por el rápido desarrollo económico de las ciudades en regiones como el sudeste asiático, y está destinado a desempeñar un papel clave para satisfacer sus futuras necesidades de transporte. A medida que se desarrollan esos sistemas, los pasajeros pueden no ser los únicos que se benefician. Los sistemas AGT de alta velocidad también podrían usarse para transportar pasajeros entre terminales distantes en los principales aeropuertos centrales de la región a medida que continúan expandiéndose, reduciendo el tiempo que lleva cruzar la nueva expansión a medida que se construye.

Fuente: https://www.forbes.com/sites/mitsubishiheavyindustries/2018/11/14/future-of-transportation-for-megacities-the-train/#4aac81ea25a9

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