El dilema del bunker

Casi todos los que juegan golf saben que se supone que los bunkers son peligrosos. Así es como las Reglas de Golf las definen: “Un búnker es un peligro que consiste en un área de suelo preparada, a menudo un hueco, del cual se ha eliminado o reemplazado el césped o tierra con arena o similar”. Para los golfistas, el objetivo debería ser evitarlos. Pero para los superintendentes de campos de golf, el tema del mantenimiento de bunker es a menudo un tema que cae dentro de la categoría de “Destino peligroso” . De hecho, ese es el título de un seminario ofrecido por la Asociación de Superintendentes de Campos de Golf de Norteamérica. Impartido por Robert M. Randquist, miembro de la junta de GCSAA y Superintendente de Campo de Golf Certificado en Boca Rio Golf Club en Boca Raton, Fla., El curso ayuda a los superintendentes de GCSAA a comprender el tema complejo y a menudo polémico.

Según Randquist, la dificultad del mantenimiento del búnker comienza con el hecho de que tanto los golfistas como los superintendentes de campos de golf exhiben una gran variación en la forma en que miran los bunkers. En un extremo se escucha: “Un búnker es un peligro, no debería haber golpeado la pelota aquí”. O, “El golf es como la vida, se supone que no es justo”. En el otro extremo, hay quienes piensan: “No puedo creer lo injusto que es este búnker”. Incluso el mejor golfista del mundo no podría entrar en el green desde aquí “. Con una amplia gama de opiniones y expectativas sobre bunkers en el juego, y cómo deben mantenerse, Randquist dice que es de vital importancia que los superintendentes de campos de golf, los comités ecologistas, los propietarios privados, los supervisores y los órganos de gobierno de los torneos discutan el tema.

Es importante llegar a un consenso sobre las condiciones de juego para los bunkers del campo, pero es igualmente importante que determinen si la instalación de golf tiene la capacidad financiera de proporcionar esas condiciones de forma regular. Los tipos de preguntas que deben responderse incluyen:

  • ¿Debe un golfista tener un buried lie en un búnker?
  • ¿Debería una pelota de golf siempre retroceder a la parte plana del bunker?
  • ¿Es posible definir la diferencia entre un bunker “justo” y uno injusto?
  • ¿Con qué frecuencia deben los golfistas sacar la pelota del bunker del green y meterla en el hoyo en dos tiros?
  • ¿Con qué frecuencia deben los golfistas disparar un tiro desde un bunker del fairway al green?
  • ¿Debería un golfista tener que jugar desde abajo o contra el borde de un bunker?
  • ¿La superficie de la arena debe ser lisa o surcada?
  • ¿Los bunkers brindan igual peligro a los jugadores de handicap bajo y alto?

Las respuestas a estas preguntas hacen posible que el superintendente del campo de golf defina la dificultad esperada de los bunkers del recorrido, establezca un plan para el mantenimiento del búnker que le brinde ese nivel de dificultad y desarrolle un presupuesto para ese nivel de mantenimiento.

Los superintendentes de campos de golf de GCSAA están acostumbrados a crear este tipo de planes y a equilibrar los deseos de los golfistas con los recursos disponibles de mano de obra y equipos. Pero los golfistas a menudo desconocen cuántos factores afectan la condición de los bunkers.

Randquist dice que los principales factores que influyen en las decisiones de los superintendentes de campos de golf con respecto al mantenimiento de los bunkers incluyen: tipo y profundidad de arena en los bunkers; métodos de rastrillado, aseo y biselado; y, por supuesto, los costos y el presupuesto de mantenimiento del búnker.

Los aspectos técnicos de la selección de arena incluyen todo, desde el tamaño de partícula y la forma de la partícula hasta el potencial de formación de costra, la velocidad de infiltración, el color e incluso la medición de la firmeza con un penetrómetro. El manejo de todos estos factores para producir las condiciones de juego de bunker deseadas es principalmente responsabilidad del superintendente.

También lo son las decisiones sobre los métodos de rastrillado y arreglo personal. Con los años, estos han variado desde casi ninguna preparación en los primeros días del juego, hasta los infames rastrillos empleados en Oakmont Country Club, hasta los modernos búnkeres de poder que pueden reducir drásticamente la cantidad de tiempo que se necesita para rastrillar un búnker.

Pero si los golfistas quieren el tipo de condiciones de bunker que ven en la televisión en los lugares de campeonato, deben comprender que llegar a él conlleva un costo sustancial.

Ese tipo de mantenimiento exige un compromiso de mano de obra que la mayoría de los cursos simplemente no pueden reunir. Aunque hay muchos factores que influyen en el costo del mantenimiento del búnker, Randquist dice que muchas instalaciones de golf comprometen tanto como 15 a 25 por ciento de sus horas de trabajo de campo de golf para el mantenimiento del búnker.

En preparación para un campeonato de golf, no es raro tener un equipo de mantenimiento de bunker de 10 a 20 personas trabajando a tiempo completo durante dos o tres semanas antes y durante el evento. Lograr condiciones de “torneo” puede incluir empacar la arena, ajustar las profundidades, eliminar escombros y piedras, controlar el contenido de humedad, agregar enmiendas a la arena y rastrillar las manos, todo lo cual requiere una gran cantidad de mano de obra.

Si un campo de golf establece un estándar para proporcionar esas condiciones todos los días, los costos de mano de obra para el mantenimiento del búnker por sí solo pueden ser de $ 300,000 a $ 350,000 al año. Para los campos de golf con presupuestos anuales de mantenimiento por debajo de $ 1 millón, tal compromiso es obviamente imposible.

Fuente:

Proporcionado por la Asociación de Superintendentes de Campos de Golf de Norte américa

http://golfturf.rutgers.edu/golf-course-superintendents-of-america-documents.asp

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