Tecnología de riego inalámbrico

Si usted vivió en los años 60 o 70, puede recordar el antiguo control remoto del televisor, el pequeño cuadro de “clicker” con cuatro botones. Un botón enciende o apaga el aparato; otro hizo que se moviera el dial mecánico del cambiador de canales. El tercero hizo que el volumen subiera y bajara; y el cuarto ajustó el matiz. Los controles remotos más tempranos se conectaron a juegos por cables; fue un gran avance cuando esos cables desaparecieron. La compañía que fabricó los primeros controles remotos de TV inalámbrica hizo millones.

Hoy en día , los niños pequeños incluso llevan computadoras compactas en forma de teléfonos inteligentes. Cada vez más, esperamos que estos delgados rectángulos metálicos controlen todos los demás dispositivos y sistemas electrónicos en nuestras vidas, sin importar la marca. . . ¿No hay una aplicación para eso? Queremos que cierren con llave nuestras puertas, vigilen nuestras casas, enciendan nuestras luces y sistemas HVAC, y controlen nuestros aspersores, mientras bebemos café con leche, quizás cientos, incluso miles, de millas de distancia. Se llama Internet of Things (IoT) y se accede a ella a través de frecuencias de radio, ya sea WiFi, 900 MHz o celular. La creciente integración en el IoT está cambiando la vida de todos, y los contratistas de riego no son una excepción.

Control inalámbrico de la válvula

Uno de los artículos nuevos más populares en la escena de riego es un dispositivo de control de válvula inalámbrico. Los componentes inalámbricos son una bendición en situaciones en las que el cableado no es factible, sería demasiado costoso de instalar o, lo que es más importante, no llegaría a las líneas eléctricas. Esto es particularmente cierto en el trabajo de renovación, cuando un contratista necesita agregar una o más válvulas a un sitio, pero un camino duro o una carretera está en el camino. Llevar el cableado a una válvula cableada tradicional implicaría aburrirse bajo esas estructuras de concreto, una empresa que requiere mucho tiempo y mano de obra. A principios de este año, Tucor presentó un nuevo dispositivo inalámbrico de control de válvulas que resuelve este problema. Utiliza frecuencias exclusivas de 900 MHz para hablar con cualquier marca de controlador de riego, colocando de nuevo las válvulas no cableadas bajo la égida de un sistema de control central. El proceso utiliza una puerta de enlace de radio de 900 MHz que se instala en el controlador existente al conectar los cables de salida de la válvula al terminal de la puerta de enlace. Se instaló un receptor de radio alimentado por batería con enclavamiento DC en el césped en su propia caja de válvulas, adyacente a la válvula existente. Los dos están conectados a través de un solenoide de enganche de CC. Algo así es lo que Scott Thompson, gerente de conservación de agua de Irrigation Management Systems en Portland, Oregon, ha estado esperando. Algunos de sus sitios tienen hasta 40 controles de válvula a batería.

Varios empresas, fabrican estos dispositivos, generalmente alimentados por una o dos baterías alcalinas estándar de nueve voltios. Básicamente controladores de mini-irrigación dentro de las cajas de válvulas, cada dispositivo tiene su propio temporizador individual que se debe configurar manualmente con tiempos de riego y fechas. Estos controles de válvula a batería son “inalámbricos”, pero solo en el sentido de que no están cableados. No tienen Wi-Fi u otras capacidades de radiocomunicación. Como no tienen forma de ‘hablar’ con un controlador principal, tener varios de estos dispositivos en un sitio frustra el propósito de tener un controlador central inteligente que regule en función de la información meteorológica o ET. “Los pequeños controladores de válvula operados a batería funcionan realmente bien, pero la desventaja es que son unidades independientes”, dijo Malcolm McLaren, vicepresidente y director de operaciones de EcoTech Services en Monrovia, California. “Si cambias los tiempos de ejecución con las estaciones, tienes que ir al campo y buscar manualmente dónde está cada unidad, y cambiar la configuración”.

“Aquí, en el noroeste del Pacífico, podemos tener una semana en la que es de 60 grados durante tres días, luego aumentar hasta 80 grados durante cuatro días, y luego volver a bajar a 60”, dijo Thompson. “Pero un contratista no va a salir y ajustar manualmente los 40, luego volver y volver a hacerlo cada vez que cambie el clima”. Si esas 40 válvulas estuvieran equipadas con los nuevos dispositivos inalámbricos de control de válvulas, no lo haría. no es necesario.

Estas nuevas unidades inalámbricas de control de válvula utilizan baterías de ion de litio de mayor duración que duran cinco años o más, solucionando otro problema. “Esos nueve voltios en los otros controles de válvula duran alrededor de un año, tal vez dos”, dijo McLaren.

“Pudimos deshacernos de ellos colocando estos nuevos dispositivos en todas las zonas de una o dos válvulas”, continuó McLaren. “Ahora, estos campus tienen solo un controlador central que ejecuta todo, todos accesibles desde el teléfono del cuidador”. El sistema base puede convertir hasta seis válvulas en control inalámbrico, y el sistema Link de la compañía puede convertir hasta 50 válvulas.

Controladores inteligentes inalámbricos La tecnología inalámbrica tiene dos ventajas principales. En primer lugar, permite el acceso a la información que está en Internet o almacenada en la nube, como la evapotranspiración (ET) y los datos meteorológicos. Un controlador de riego inteligente descarga esa información y programa el riego en consecuencia. En segundo lugar, permite el control del dispositivo a través de esas señales de radio a través de una computadora portátil, tableta o teléfono inteligente. Es esta segunda capacidad la que ha hecho la vida más fácil para profesionales como Jason Cooper, supervisor de irrigación en GreenView Partners, LLC, Raleigh, Carolina del Norte, una compañía que hace principalmente trabajos de irrigación comerciales. “WiFi realmente ha cambiado las cosas”, dijo. “Muchos de mis clientes tienen controladores inteligentes con un módulo de enlace que le permite acceder a redes WiFi. “A través de una aplicación en mi teléfono inteligente, puedo administrar cada uno de esos controladores de forma remota. Cuando llega el momento de hacer ajustes estacionales, ya no tengo que ir físicamente a cada ubicación para cambiar esa configuración. Eso ahorra mucho tiempo “.Josh Quinn es gerente de servicios de irrigación en All Terrain Landscaping, LLC, en Greeley, Colorado. “Nuestros clientes residenciales de alto nivel viajan mucho, pero también prestan atención a lo que está sucediendo con su riego, y son muy conscientes del agua. Han visto cómo tener un controlador inteligente inalámbrico reducen su uso y les permiten ver que están haciendo sus sistemas, sin importar dónde se encuentran “. También hace que programar los reventones del sistema de invierno mar mucho más fácil. Los clientes de Quinn no tienen que estar en casa ni hacer arreglos para que alguien abra la puerta del garaje para que puedan acceder al controlador. Tampoco tiene que saltearse cuando se olvidan. Cuando se le preguntó si la tecnología inalámbrica era una tendencia inminente en el mundo de la irrigación de jardines, Peter Lackner, gerente de productos de la división de irrigación de Toro en Riverside, California, dice: “Yo diría que ya lo es. La tecnología inalámbrica ha existido durante mucho tiempo, pero hace unos años, en su infancia, no era tan confiable “.

“Ahora, por supuesto, todo el mundo usa dispositivos inalámbricos, casi cada minuto de cada día, y la confianza en ellos ha mejorado en las últimas décadas. Estamos en el punto donde se ha establecido su fiabilidad. Y los componentes inalámbricos son muchísimo más fáciles de instalar, porque no tiene que cavar grandes trincheras “. Mirar a la gente en un aeropuerto, con todo el mundo en sus teléfonos, le da una idea de hacia dónde nos dirigimos, según Brad Wardle, director de la división B-HYVE de Hydro-Rain en North Salt Lake City, Utah. “Va a utilizar las tecnologías que las personas ya tienen en sus teléfonos: Wi-Fi, Bluetooth, celular”, dijo Wardle. “Vendimos controladores de riego controlados a distancia durante años, pero la gente no los compró en casi todos los números que están comprando controladores habilitados para Wi-Fi, porque requerían sus propios controles remotos dedicados, equipos separados”. Por su parte, Hunter Industries, con sede en San Marcos, California, apuesta fuertemente por la creciente aceptación del mercado de la tecnología inalámbrica. Lo demostró cuando compró Hydrawise, el fabricante de uno de los primeros controladores de riego WiFi. El uso de componentes inalámbricos también puede reducir los costos de instalación. Por ejemplo, “para configurar un sistema de riego de 24 estaciones con cableado tradicional para, por ejemplo, un campo de deportes, el costo de la infraestructura sería de aproximadamente $ 3,000”, dijo el gerente de producto de Hydrawise, Anthony Long. “Esa misma instalación, hecha con componentes inalámbricos, sería de $ 1,000”. Ir inalámbrico puede ahorrar a los contratistas y a sus clientes una gran cantidad de dinero. El cable es costoso; abrir zanjas es un proceso que requiere mucho tiempo y mano de obra, y siempre existe el riesgo de cortar en un cable o tubería de servicio público. Por el contrario, la proliferación de la tecnología inalámbrica está reduciendo su costo. Como dice Long, “muchos dispositivos tienen Wi-Fi ahora. Debido a que el WiFi se produce en masa, los componentes se han vuelto mucho más baratos”.

Sensor inalámbrico de detección

Saber cuánto y dónde fluye el agua a través de un sistema es inestimable para un contratista o administrador de agua que es responsable de mantener el riego en un sitio comercial. “La detección de flujo es todo”, dijo Cooper. “Nos da toda la información que necesitamos para construir adecuadamente nuestros programas”. Sin él, tendría que volver a la vieja escuela, haciendo un cálculo basado en contar la cantidad de inyectores y minutos de tiempo de ejecución. Un sensor de flujo hace todo que funciona para él, haciéndole saber inmediatamente que un sistema está produciendo 50 galones por minuto (gpm). Los sensores de flujo con cable eran un gran problema cuando llegaron al mercado. “La mayoría de los sistemas de riego tienen diez años o más”, dijo Cooper. “Ni siquiera se habló de los sensores de flujo cuando esos sistemas se instalaron por primera vez”. Los sensores de flujo inalámbricos también han existido por un tiempo, pero solo funcionarán con un controlador de la misma marca. El mayor activo de detección de flujo, sin embargo, puede ser su capacidad para indicar que hay una fuga oculta en algún lugar de un sistema. Como señala Thompson, la mayor parte del riego, especialmente en sitios comerciales, tiene lugar durante la noche, después de que los administradores del agua se hayan ido a sus casas. Nadie puede notar que una zona tiene tres o cuatro cabezas rotas, una rotura lateral o una válvula atascada. Esa agua podría funcionar virtualmente para siempre, especialmente si es subterránea, desperdiciando miles, incluso millones de galones antes de que finalmente sea descubierta.

Un sensor de flujo detectará el problema y, en cinco minutos, apagará el sistema y enviará una alerta. A la mañana siguiente, la persona que administra el agua puede simplemente mirar su teléfono y ver que hubo un problema la noche anterior. Se soluciona de inmediato, en lugar de días o semanas después, o cuando alguien nota que la factura del agua es mucho más alta. De regreso a la oficina un día, Thompson recibió una alerta para un descanso serio en uno de sus grandes sitios comerciales. Utilizando un detector de fugas, encontró una tubería de riego rota bajo tierra que estaba vertiendo agua en una bóveda eléctrica. “Sin ese sensor de flujo, quién sabe durante cuánto tiempo podría haberse producido esta fuga, porque el agua nunca salió a la superficie”. Pero, como Thompson continúa diciendo, hay muchos sitios que necesitan tener capacidades de detección de flujo pero no lo tienen, ya sea porque el cable necesario no se puede instalar debido a barreras físicas, o porque sería demasiado caro para hacer En esos casos, una opción inalámbrica sería útil. Tucor ha terminado de probar un nuevo dispositivo que brinda funcionalidad inalámbrica a cualquier sensor de flujo, y oficialmente lo lanza en el IA este mes. Esto significa que los sitios que anteriormente no podían aprovechar esta tecnología ahora pueden hacerlo.

“No estamos vendiendo un sensor de flujo”, dijo Sarver. “La belleza de este dispositivo es que funciona con el controlador de cualquiera, no solo el nuestro. En realidad, es un kit complementario que se ajustará al sensor de flujo de cualquier fabricante y enviará datos al controlador de cualquier persona “. Sensores de lluvia y humedad del suelo Los sensores de lluvia y humedad del suelo han existido por bastante tiempo, por supuesto, por lo general, estos fueron conectados de vuelta al controlador de riego. Eso limita qué tan lejos del controlador se podrían colocar. Agregar la capacidad WiFi permite más libertad. Cooper aprecia que pueda poner un sensor de lluvia inalámbrico en la ubicación óptima para captar la lluvia. “Durante años, el modelo que utilizamos se limitó al cable de 25 pies que vino con él. Podríamos extenderlo, pero luego tendríamos que agregar otro punto de conexión, un punto débil. Ahora podemos subir hasta 200 pies y montar ese sensor en la mejor ubicación posible “. McLaren hace mucho trabajo en las escuelas, donde el vandalismo es un problema. Cualquier cosa que tenga un sensor de lluvia más arriba en un techo, o lejos de la línea de visión de los niños, es genial en su libro. Y para sus clientes residenciales, perder el cable significa que puede montar el sensor donde no afecta el atractivo de la acera. Hay pocas dudas de que habrá más dispositivos de riego inalámbricos por venir y más refinamientos de los que tenemos ahora. ¿La tecnología de riego inalámbrico será tan emocionante y transformadora como lo fueron los primeros “clickers” de televisión? No sé ustedes, pero voy a seguir viendo este programa para ver qué pasa después.

Fuente:

http://igin.com/article-6245-Wireless-Irrigation-Technology.html

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