Desarrollar un programa integrado de manejo de plagas de césped

Introducción

Los céspedes, como todas las demás plantas, están sujetos a los estragos de las plagas. Una plaga de césped se puede definir como cualquier organismo que causa un deterioro mensurable en el valor estético o funcional de un césped. La mayoría de las plagas del césped son malas hierbas, enfermedades o insectos, pero también pueden incluir roedores, pájaros y mascotas. Casi todos los céspedes, campos de golf, campos deportivos o terrenos institucionales albergan algunas plagas. Solo cuando estas plagas se acumulan a niveles suficientes como para causar un daño intolerable, es necesario controlarlas. Establecer un programa de manejo de plagas requiere planificación, vigilancia y, sobre todo, conocimiento de la cultura del césped. También requiere una comprensión completa de las plagas, incluido el reconocimiento de la plaga y el daño que causa, su ciclo de vida, las condiciones ambientales o culturales que favorecen su desarrollo y los métodos de control.

¿Qué es el Manejo Integrado de Plagas?

El manejo integrado de plagas (MIP) es un sistema de control de plagas que está ganando popularidad y aceptación en la industria del césped. Incorpora todas las técnicas de control adecuadas para mantener el daño de la plaga por debajo de un nivel umbral establecido. El uso de estrategias de MIP debe resultar en un control efectivo de plagas con un impacto mínimo en el medio ambiente y en las personas. Es importante entender que MIP no es una gestión de césped libre de pesticidas. Sin embargo, un programa exitoso de MIP debería resultar en un uso más eficiente de pesticidas, lo que generalmente significa una reducción en el uso de pesticidas. El MIP requiere capacitación en todas las fases del manejo del césped, incluyendo biología, ciencia del suelo, manejo de plagas y prácticas culturales. Por lo general, implica establecer niveles de umbral de respuesta a plagas que sean consistentes con el uso previsto del césped, monitoreo intensivo en el campo, buen mantenimiento de registros y consideración de diferentes estrategias de control de plagas. Juntos, estos componentes forman la base del proceso de toma de decisiones que determinará el éxito del programa MIP. El objetivo de un programa MIP de césped es mantener las poblaciones de plagas o daños a un nivel tolerable. Esto se llama nivel umbral de respuesta a plagas. Está determinado por la cantidad de plagas o la cantidad de daño de plagas que puede mantenerse antes de que ocurra una reducción inaceptable en la calidad del césped. Los niveles de umbral de respuesta de plagas varían de un sitio a otro y se basan en el uso del césped y las necesidades o expectativas del usuario. En el caso de un césped casero o terrenos institucionales, las razones principales para usar césped son la estabilización del suelo y el valor estético. El nivel de daño de plagas que puede tolerarse en jardines domésticos y terrenos institucionales puede variar, dependiendo del valor que el usuario tenga sobre la estética.

En un campo de golf, el valor estético es importante, pero la jugabilidad es la principal preocupación. Por ejemplo, si la superficie de un putting green se ve interrumpida por una enfermedad o malezas, esto puede interferir con el movimiento de la pelota, lo que afecta el resultado del partido. Por lo tanto, el nivel de umbral de respuesta a plagas para greens de putting de golf es extremadamente bajo. Sin embargo, los niveles de umbral para los fairways y roughs de los campos de golf suelen ser mucho más altos que para los greens, ya que una superficie lisa y libre de imperfecciones no es tan importante para jugar en estas partes del campo.

La seguridad y la jugabilidad son las características más importantes de un campo deportivo. En general, se acepta que las enfermedades y los insectos que dañan las raíces y las coronas del césped pueden dar como resultado una amortiguación reducida y una menor adherencia al pie, lo que contribuye a una mayor posibilidad de lesiones para los atletas. Las malas hierbas también deben mantenerse al mínimo porque crean una base pobre. Las plagas que causan daño superficial al follaje, como la enfermedad del hilo rojo, probablemente se les puede asignar un nivel de umbral relativamente alto ya que la seguridad y la capacidad de juego no se verían seriamente comprometidas.

La piedra angular de un programa MIP de césped es frecuente, un control cuidadoso de la actividad de plagas. Si el programa de monitoreo es exitoso, las plagas pueden detectarse temprano y controlarse antes de que se exceda el nivel de umbral. Al mantener buenos registros de la actividad de plagas previa, los administradores de césped podrán saber dónde y cuándo buscar infestaciones de plagas subsecuentes.

Las diversas opciones de control de plagas utilizadas en un programa IPM de césped incluyen controles culturales, biológicos, genéticos y químicos. Las prácticas culturales son métodos de control de plagas si dan como resultado un césped saludable y más resistente a las plagas. Las prácticas culturales podrían incluir el uso de semilla certificada o césped para reducir la introducción de malezas en un césped recién establecido. También podrían implicar cortar la especie de césped deseada a la altura adecuada, corregir las deficiencias de nutrientes y practicar buenas técnicas de riego.

Los métodos biológicos de control de plagas (a veces llamados bioracionales) incluyen el uso de parásitos u otros agentes biológicos para inhibir las plagas del césped. Los agentes biológicos que pueden clasificarse como bioracionales incluyen bacterias, hongos o nematodos. Los ejemplos de bioracionales utilizados en plagas de césped son Bacillus popilliae, una bacteria que causa la enfermedad lechosa de larvas de escarabajos japoneses; cultivares de césped que contienen hongos endofíticos que impiden los insectos que se alimentan de hojas y tallos; y nematodos parásitos beneficiosos para el control de insectos.

Figura 1. Los densos rodales de árboles alrededor de las áreas con césped evitan que la luz del sol llegue al césped y restringen el movimiento del aire, lo que aumenta la probabilidad de enfermedad.

Pasos para desarrollar un programa de MIP de césped Cinco pasos importantes están involucrados en el desarrollo de un programa de MIP de césped. El primero es evaluar las condiciones y características del sitio, luego hacer una encuesta de plagas, determinar los niveles de umbral de respuesta de plagas, desarrollar un programa de monitoreo y mantenimiento de registros y, finalmente, tomar las decisiones que conducen a la selección de opciones de control.

  1. Evaluar las condiciones y características del lugar. El objetivo de la evaluación del lugar es recopilar toda la información relacionada con el lugar que pueda afectar la salud de los céspedes y el grado en que puedan resistir la infestación de plagas. Durante la evaluación del lugar, el administrador del césped debe examinar la cantidad de sombra presente, la densidad de las plantaciones ornamentales u otras barreras que rodean el césped que pueden restringir el movimiento del aire, la fertilidad del suelo, la compactación del suelo, el drenaje, el programa cultural actual y en algunos casos cómo se usa el césped Se debe tomar nota de cualquier condición del lugar que pueda limitar el vigor del césped o favorecer una plaga potencial, de modo que se puedan tomar medidas para corregir la situación. El exceso de sombra da como resultado un deterioro del pasto azul de Kentucky y a menudo promueve la enfermedad del mildiu polvoriento. La selección de pastos que están mejor adaptados a las condiciones de sombra y las ramas de poda de los árboles circundantes pueden aliviar este problema.

Las densas plantaciones de arbustos y árboles ornamentales alrededor de campos de golf restringen el movimiento del aire y pueden aumentar la probabilidad de enfermedad. La eliminación de algunos de los árboles y arbustos mejorará el flujo de aire y alentará el secado, reduciendo así la posibilidad de enfermedades. Las deficiencias o excesos de nutrientes de las plantas, o los extremos en el pH, pueden debilitar el césped y resultar en una mayor lesión de la enfermedad o invasión de malezas. Se debe tomar una prueba de suelo durante la evaluación del lugar para que los niveles de fertilidad y el pH puedan determinarse y ajustarse si es necesario. Los kits de pruebas de suelo y las instrucciones de muestreo pueden obtenerse en las oficinas de Extensión Cooperativa de Penn State por un costo nominal. Los servicios de pruebas de suelo también están disponibles en otras universidades y compañías privadas. Cualquier condición del suelo que limite el césped, como la compactación o el drenaje deficiente, debe tenerse en cuenta durante la evaluación del sitio. Puede ser necesario implementar un programa de aireación vigoroso para aliviar los problemas de compactación. Además, la loseta de drenaje se puede instalar para aumentar el drenaje en áreas que permanecen húmedas por períodos prolongados. El programa cultural debe diseñarse para favorecer a las especies de césped más deseables en el sitio. Factores tales como prácticas de siega, manejo de fertilidad, prácticas de irrigación, manejo de paja y aireación deben ser considerados. Si el uso del césped no se maneja de manera adecuada, se pueden producir daños importantes y es posible que se requieran aplicaciones adicionales de pesticidas. En un campo deportivo, por ejemplo, la intensidad de uso puede ser tan grande que el césped sufre de desgaste excesivo y compactación del suelo. El resultado es una reducción en la cobertura del césped y un aumento en las poblaciones de malezas. Esta situación se puede corregir distribuyendo el tráfico a otras ubicaciones y cerrando la instalación cuando el césped está bajo estrés por calor y sequía, o si el campo está excesivamente húmedo.

Figura 2. Los mapas son un medio para documentar la ubicación de la actividad de plagas y destacar las áreas donde deben implementarse las medidas de control de plagas.

  1. Auditoria de plagas en el lugar. La auditoría de plagas implica determinar la identidad, la ubicación y las poblaciones de malezas, insectos y enfermedades del césped en el sitio. También implica identificar las condiciones ambientales y las épocas del año en que es probable que ocurran ciertas plagas o que causen daños. La auditoría de plagas debe llevarse a cabo durante varios meses o años, ya que ciertas plagas ocurren solo en momentos específicos del año y otras solo pueden ocurrir una vez cada dos o tres años. La identificación de plagas del césped puede ser una tarea difícil para el principiante, pero hay muchos buenos libros de referencia que proporcionan fotografías y dibujos de plagas. A medida que se familiarice con las enfermedades, los insectos y las malezas, la identificación se vuelve más fácil. Una vez que se determina la identidad de la (s) plaga (s), se debe registrar la ubicación para referencia futura. Los mapas son una forma ideal de documentar la ubicación de las plagas, porque el área se puede delinear y codificar por colores para indicar plagas específicas. La evaluación de las poblaciones de plagas puede ser difícil y consumir mucho tiempo. No muchos superintendentes tienen el tiempo o los recursos para hacer recuentos detallados de plagas específicas. Una forma de realizar un seguimiento de las poblaciones de malezas y enfermedades es registrar una estimación aproximada del área infestada en lugar de contar el número de malezas o parches de la enfermedad. Aunque este no es un método muy preciso, puede proporcionar una indicación de la población de plagas y puede ser útil para evaluar la efectividad de los procedimientos de control.

Hacer un seguimiento de las condiciones climáticas y la época del año en que ocurren ciertas plagas puede servir como guía para futuros programas de monitoreo. Si, por ejemplo, el daño a un campo de golf se debió a la enfermedad del parche marrón a fines de junio, entonces el monitoreo de esta enfermedad debería comenzar a principios o mediados de junio del año siguiente.

Figura 3. La inspección visual frecuente del césped es el medio más común para controlar la actividad de las plagas.

3. Determinación de los niveles de umbral de respuesta de plagas. Una vez que se hayan completado las evaluaciones del sitio y de las plagas, se deben establecer los niveles de umbral de respuesta a las plagas para cada plaga. Los niveles de umbral para los cultivos básicos, como el maíz o la alfalfa, se basan en la economía. Usando este enfoque, las acciones de manejo de plagas se retienen hasta que las pérdidas económicas causadas por las plagas se aproximen al costo de la acción de manejo de plagas. Como el césped no es un cultivo básico , los niveles de umbral se basan en la estética y en el uso del césped. Debido a que los usuarios difieren en lo que constituye un nivel de daño aceptable, es difícil asignar pautas estándar sobre los niveles de umbral de respuesta a plagas. La determinación de un nivel umbral implica la discusión y el acuerdo entre el superintendente y el usuario.

Los niveles de umbral pueden ser muy generales o bastante específicos. Un superintendente de un campo de golf puede decidir rociar un fairway cuando estima visualmente que la infestación de trébol es mayor al 5 por ciento. Teniendo en cuenta el gran tamaño de un campo de golf típico fairway, tal estimación proporciona una aproximación muy cercana de la cantidad real de trébol. Este es un ejemplo de un nivel de umbral muy general o no específico. Un gerente de campo deportivo puede decidir tratar con un insecticida cuando hay 10 o más larvas por pie cuadrado de césped. Este es un recuento de población muy específico que implica excavar secciones de césped de pies cuadrados y encontrar todas las larvas que contiene. El procedimiento debe repetirse para que se obtenga una muestra representativa de todo el campo. Se han determinado muy pocos niveles de umbral específicos que se aplicarían a una amplia gama de situaciones de manejo de césped. Los factores a considerar al intentar establecer niveles de umbral son el uso del sitio, el valor estético del césped y el potencial de una plaga para causar lesiones graves en el césped. Dado que el uso variará para cada sitio, los umbrales de respuesta a las plagas serán diferentes en consecuencia. Por ejemplo, algunos dueños de casa pueden tolerar una cantidad limitada de daños, ya que el área dañada se puede reparar en el otoño. Sin embargo, en los campos de atletismo, no se puede tolerar el daño de la larva, ya que la reparación de la caída de césped generalmente es imposible debido al uso intensivo en el campo. El  Grub damage también puede causar un enraizamiento débil, lo que puede dar como resultado una mala adherencia y una mayor posibilidad de lesiones.

Algunos propietarios son meticulosos sobre la apariencia de su césped. Esperan que el césped esté libre de cualquier imperfección, independientemente de cuán superficial pueda ser el daño. No solo es un objetivo irreal, no es un enfoque muy práctico para el manejo de plagas. La mayoría de los propietarios son más razonables con respecto a la apariencia de su césped y están dispuestos a tolerar algunas malas hierbas y enfermedades superficiales y daños por insectos. Un gerente profesional de césped debe tratar de comunicarse con su clientela con la mayor frecuencia posible para enfatizar la importancia de establecer niveles de umbral de respuesta a las plagas y lograr los objetivos razonables de control de plagas. Una consideración importante para establecer un nivel umbral de respuesta a una plaga es el potencial de la plaga en cuestión para causar lesiones graves al césped. La plaga de Pythium, por ejemplo, es capaz de causar extensos daños al césped en muy poco tiempo. Los superintendentes de los campos de golf normalmente rocían un fungicida contra el tizón de Pythium cuando las condiciones son propicias para el desarrollo de la enfermedad o al primer signo de actividad de la enfermedad. Por el contrario, la mayoría de los administradores de césped pueden tolerar una infestación importante de la roya, ya que el óxido se desarrolla lentamente y no mata a las plantas afectadas. Los niveles de umbral de respuesta a plagas pueden variar de un lugar a otro. Por ejemplo, se puede tolerar una cantidad moderada de garranchuelo en áreas de poca visibilidad por motivos institucionales. Sin embargo, el césped debe estar relativamente libre de malezas en áreas de alta visibilidad o en lugares que acentúan los edificios o las plantaciones ornamentales.

Figura 4. La presencia de micelio fúngico en la mañana indica las primeras etapas de la actividad de la enfermedad.

  1. Desarrollar un programa de monitoreo y mantenimiento de registros. Las técnicas de monitoreo utilizadas en un programa IPM de césped varían según el tipo de plaga y los recursos disponibles para el administrador de césped. La inspección visual frecuente del sitio es el medio más común de monitoreo. Los superintendentes de campos de golf, por ejemplo, inspeccionan visualmente la colocación de greens y fairways diariamente para detectar signos de actividad de la enfermedad. Los primeros signos de actividad de la enfermedad se pueden detectar al notar la presencia de micelio fúngico temprano en la mañana. Monitorear las condiciones climáticas es uno de los mejores medios para anticipar el desarrollo y daño de plagas. Los estudios en Pensilvania han demostrado que la plaga de Pythium es probable que ocurra cuando las temperaturas máximas diarias son superiores a 86 ° F, la humedad relativa es mayor al 90 por ciento durante al menos 14 horas y la temperatura mínima diaria no cae por debajo de 68 ° F. estas condiciones son pronosticadas, una aplicación de rociado preventivo puede estar justificada. Los avances tecnológicos en los equipos de monitoreo del clima ahora permiten la integración de información meteorológica con modelos de computadora diseñados para predecir brotes de ciertas enfermedades. Se pueden usar varios tipos de trampas para controlar las poblaciones de algunas plagas de insectos. Las trampas de caída permiten el monitoreo de poblaciones adultas de pastos bluegrass. Atrayentes sexuales o trampas de feromonas se venden comercialmente como un medio para controlar a los adultos escarabajo japoneses. Tenga en cuenta que algunos atrayentes pueden atraer insectos de otras áreas, y la precisión en la predicción de poblaciones de plagas de las trampas cebadas con estos compuestos dependerá en parte de la ubicación y el número de trampas. La causa del daño al césped es a menudo difícil de determinar. La lesión puede ser atribuida a enfermedades o insectos cuando la causa real puede no estar relacionada con actividades de plagas. En caso de duda, un buen punto de partida para el diagnóstico de plagas del césped o lesiones causadas por plagas es un manual de referencia. Un buen manual mostrará fotos de la plaga y la lesión que puede causar. Los manuales pueden indicar información importante sobre los ciclos de vida y las condiciones que podrían mejorar el problema.

En algunos casos, incluso un manual de referencia no será suficiente y es posible que se requiera asistencia adicional. Las muestras de enfermedades o especímenes de insectos se pueden enviar a clínicas de diagnóstico en universidades o compañías privadas. Es importante obtener primero las instrucciones para recolectar y enviar muestras de plagas para garantizar un diagnóstico rápido y preciso. Los registros precisos de los problemas de plagas en un sitio en particular pueden ser una ayuda valiosa en un programa de MIP exitoso. El mantenimiento de registros puede ayudar a determinar la mejor ubicación y momento para una aplicación de pesticida. Un buen sistema de mantenimiento de registros puede reducir la posibilidad de repetir errores. Un buen sistema de registro debe incluir el nombre de la plaga, dónde ocurrió la plaga y la cantidad de daño que causó. Otra información importante podría incluir la fecha aproximada en que se produjo el daño causado por la plaga o la plaga, las condiciones climáticas presentes, las medidas de control utilizadas y los resultados. Los detalles sobre las aplicaciones de plaguicidas deben incluir el nombre del producto o productos utilizados, las tasas, las formulaciones, el tipo de equipo utilizado para la aplicación, el nombre de la persona que aplicó el tratamiento y los resultados obtenidos de ese tratamiento. La ley de Pensilvania exige que los aplicadores de pesticidas comerciales conserven registros de todas las aplicaciones de pesticidas durante un mínimo de tres años.

  1. El proceso de toma de decisiones. La decisión de implementar medidas de control de plagas en un programa de MIP de césped implica el uso e interpretación de información de la evaluación del sitio, la encuesta de plagas, los niveles de umbral de respuesta a plagas y el programa de monitoreo. La información de evaluación del sitio se puede usar para desarrollar estrategias de manejo diseñadas para mejorar el vigor del césped y reducir el nivel de infestación. La información de la encuesta de plagas se puede utilizar para determinar qué plagas están presentes en el sitio. Una vez que se han determinado los niveles del umbral de respuesta a las plagas, se puede iniciar un programa para monitorear las poblaciones y el desarrollo de plagas. Cuando y si una plaga se convierte en un problema, debe identificarse para que se puedan seleccionar las medidas de control adecuadas. Esto puede implicar asistencia de manuales de referencia o de otras fuentes. Una vez que se ha alcanzado el nivel umbral de respuesta a las plagas, se puede tomar la decisión de usar medidas de control. Las opciones de control pueden incluir prácticas culturales, controles genéticos, bioracionales y / o aplicaciones de pesticidas.

La decisión de implementar opciones de control particulares depende de varios factores. Estos incluyen la efectividad del procedimiento de control, el costo del tratamiento, el tamaño del área a tratar, la disponibilidad de mano de obra, la disponibilidad del equipo necesario para realizar el trabajo y la reacción del usuario final. También es importante considerar cualquier posible efecto secundario que pueda resultar de su curso de acción, como daño al césped (fitotoxicidad), efectos no objetivo (muerte de aves, lixiviación o escorrentía de plaguicidas o aumento de otras plagas), o posibilidad de que una plaga se vuelva resistente a un pesticida. Debe considerar los pros y los contras de cada opción y tomar una decisión basada en todos los recursos disponibles, así como en su conocimiento y experiencia. Una vez que se toma la decisión y se implementa un curso de acción, se debe evaluar el programa para determinar su efectividad. Obviamente, si el programa no logra los resultados deseados, se deberán realizar algunos cambios.

Fuente:

Traducido y adaptado para Turfes.com

Preparado por Peter Landschoot, profesor asociado de ciencia del césped.

http://plantscience.psu.edu/research/centers/turf/extension/factsheets/itpm-program

 

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