Uso de compost para mejorar el rendimiento del césped

Si ha estado buscando formas de mejorar el rendimiento del césped en suelos marginales o pobres, considere usar compost como una enmienda al suelo.

En suelos arcillosos, el compost de buena calidad mejorará la estructura, reducirá la formación de costras superficiales y la compactación, promoverá el drenaje y proporcionará nutrientes. En suelos arenosos, el compost aumenta la retención de agua y nutrientes, suministra nutrientes y aumenta la actividad microbiana. Estas mejoras promueven un establecimiento más rápido del césped, una mejor densidad y color del césped, un mayor enraizamiento y una menor necesidad de fertilizantes e irrigación. En muchos casos, los sitios de producción de compost están ubicados cerca de áreas de uso intensivo de césped, lo que proporciona una fuente de materia orgánica fácilmente disponible y a un precio razonable. Dependiendo de su ubicación, el compost puede ser menos costoso que la capa superior del suelo y la turba. Al considerar los costos, tenga en cuenta que el compost por lo general produce un césped mejor que cantidades iguales o superiores de tierra vegetal.

Seleccionar un compost: Algunas pautas a seguir antes de seleccionar un compost, tenga en cuenta que no todos los productos son iguales. Los compost están hechos de muchas fuentes diferentes, incluyendo basura doméstica (desechos sólidos municipales), hojas y recortes de césped (desechos de jardín), lodo de aguas residuales (biosólidos), abono animal, subproductos de la fábrica de papel y residuos de alimentos, por nombrar solo algunos.

La calidad del compost varía según la fuente y cómo se produce. Debido a las diferencias de calidad entre los productos de compost, es importante tener alguna base para determinar la idoneidad para el uso en césped. Idealmente, el producto en cuestión ha sido probado en el campo en una universidad y / o ha sido utilizado con éxito por otros gerentes de césped. El uso de un compost con un historial comprobado puede eliminar parte del proceso de selección siempre que el producto sea consistente de un lote a otro. Ya sea que esté utilizando un producto probado en el campo o uno que nunca se haya usado en el césped, obtenga una muestra del compost antes de usarlo y examínelo en busca de objetos indeseables y olores peculiares u ofensivos. Si el productor no tiene un análisis de las propiedades químicas y físicas, envíe una muestra representativa a un laboratorio que realice las pruebas apropiadas y brinde recomendaciones que pueda comprender.

A continuación se incluyen algunas pautas básicas para evaluar la idoneidad de un compost para su uso en césped.

Apariencia: Aunque la apariencia del compost difiere ligeramente entre los productos, el color debe parecerse a una capa superior oscura y tener una estructura ligera y quebradiza. Debe estar libre de piedras grandes, pedazos grandes de madera, basura (especialmente vidrio) y otros objetos objetables.

Tamaño de partícula: El tamaño de las partículas de compost puede variar según el método de aplicación y cómo se usa el césped. Para usar en aplicaciones de superficie en campos de atletismo o césped, un compost debe pasar a través de una pantalla de 3/8 de pulgada. Los compost con partículas un poco más grandes se pueden usar como enmiendas del suelo si se cultivan minuciosamente en el suelo antes de sembrar o ensuciar.

Olor: Un compost de buena calidad debe tener un aroma “terroso” (similar al de un bosque o bosque) y no debe emitir olores peculiares u ofensivos, como los asociados con el amoníaco o el azufre. Los olores peculiares pueden indicar que el compost no está maduro (no está completamente compostado). Los compost inmaduros pueden tener efectos adversos sobre el césped y no deben usarse.

Figura 1 Los compost deben estar libres de piedras grandes, pedazos grandes de madera, basura (especialmente vidrio) y otros objetos objetables.

Semillas de malas hierbas: Si el producto ha sido adecuadamente compostado y almacenado, la contaminación de semillas de malas hierbas no será un problema. El proceso de compostaje debería destruir casi todas las semillas viables. Ocasionalmente, el control de la temperatura en algunas operaciones de compostaje no se controla adecuadamente y algunas semillas de malezas sobreviven. Otra fuente de contaminación proviene de las plantas de malezas que crecen en pilas de compost que se han almacenado en el exterior durante largos períodos. Si estas malas hierbas no están controladas, pueden depositar semillas en el compost. Aunque algunas semillas de malas hierbas no excluyen necesariamente el uso de un compost como enmienda del suelo para el césped, los composts que contienen grandes cantidades de semillas de malas hierbas son inaceptables. Si es posible, inspeccione el sitio de producción para asegurarse de que las malezas no crezcan dentro y alrededor de las pilas de compost. Contenido de humedad: El contenido de humedad de un compost es importante cuando se desea una aplicación uniforme y una buena mezcla con el suelo. Los composts con contenidos de humedad entre 30 y 50% son generalmente ideales para manejo, aplicaciones de superficie e incorporación de suelo. Los compost húmedos (con un contenido de humedad superior al 60%) tienden a formar grumos y no se distribuyen uniformemente cuando se aplican sobre superficies de césped. La labranza del material mojado en el suelo puede dar como resultado una mala mezcla y un establecimiento deficiente. Además, los composts húmedos son pesados ​​y difíciles de manejar. Los compost secos (menos del 20% de contenido de humedad) son fáciles de manejar y extender fácilmente, pero pueden producir polvo excesivo. En días ventosos, el polvo puede dejar una película en las ventanas o el revestimiento de los edificios cercanos. El polvo puede inhalarse o entrar en los ojos del aplicador. Los compost secos que tienen un alto contenido de materia orgánica tienden a “flotar” en la superficie del suelo durante los intentos de incorporarlos. En este caso, el operador del equipo puede tener que dedicar más tiempo y esfuerzo a trabajar el material en el suelo.

Materia orgánica y contenido de cenizas:

Al usar compost como un suplemento de materia orgánica, tenga en cuenta que no todo el producto es orgánico. De hecho, algunos productos contienen menos del 50% en peso de materia orgánica. El contenido de materia orgánica puede determinarse mediante una prueba de laboratorio, pero el procedimiento más común empleado por los laboratorios considera que todo lo que es combustible es materia orgánica (incluidas las astillas de madera, la corteza, las hojas y el plástico). Por lo tanto, una prueba de laboratorio puede no decirle todo sobre la calidad de la materia orgánica. Aunque es imposible determinar cuánta materia orgánica está presente simplemente mirando el producto, un examen visual puede indicarle si el compost contiene principalmente material descompuesto, similar a la humus o materia orgánica sin descomponer, como la madera.

Figura 2. Intente encontrar un producto que sea consistente de un lote a otro y preferiblemente uno que haya sido utilizado con éxito por otros gerentes de césped.

Algunos laboratorios de prueba informan un valor llamado ‘contenido de ceniza’. La ceniza es la materia mineral que queda después de que la muestra de compost ha sido sometida a temperaturas extremadamente altas en un horno. Suponiendo que todo lo quemado en el horno es materia orgánica, el porcentaje de ceniza en la muestra se puede restar de 100 para proporcionar una estimación del porcentaje de materia orgánica. Por ejemplo, un contenido de ceniza del 20% indica que hay un 80% de materia orgánica estimada en la muestra. Tenga en cuenta que solo está calculando la materia orgánica, en realidad ha medido la pérdida de peso de cualquier material que sea combustible a altas temperaturas.

Proporción de carbono a nitrógeno: La cantidad de carbono (C) relativa a la cantidad de nitrógeno (N) en un producto de compost es un indicador importante de la disponibilidad de nitrógeno. La proporción de carbono a nitrógeno (C: N) de un compost debe caer por debajo de 30: 1. Si está por encima de 30: 1, los microorganismos del suelo pueden inmovilizar el nitrógeno por lo que no está disponible para el césped. Afortunadamente, la mayoría de los compost comerciales tienen relaciones C: N por debajo de 30: 1. Nutrientes: En comparación con los fertilizantes, los compost generalmente contienen bajas cantidades de nutrientes. Mientras que una pequeña cantidad de nitrógeno de liberación rápida (amonio) está presente en algunos compost, la mayor parte del nitrógeno está en forma orgánica y está lentamente disponible para el césped. Los estudios de biosólidos compostados muestran que solo el 10% del nitrógeno total está disponible para las plantas durante la primera temporada de crecimiento. Poco se sabe sobre las características de liberación de nitrógeno de otros compost. Otros nutrientes, como fósforo, potasio, calcio y magnesio, pueden estar presentes en cantidades significativas en el compost. Algunos compost, sin embargo, pueden contener concentraciones muy bajas de uno o más de estos nutrientes, por lo tanto, se pueden requerir suplementos de fertilizantes para proporcionar todas las necesidades de nutrientes del césped. Típicamente, se deben aplicar grandes cantidades de compost para suministrar todos o la mayoría de los requisitos de nutrientes del césped. Esto es difícil de lograr con aplicaciones de superficie ya que solo se puede aplicar una pequeña cantidad de material en una sola aplicación. Sin embargo, una capa de compost de 1 o 2 pulgadas labrada de 4 a 6 pulgadas en un suelo puede suministrar todos los nutrientes necesarios para el crecimiento y desarrollo del césped durante un año entero y posiblemente más tiempo. Las cantidades de nutrientes suministrados por un compost dependen de la fuente (los compost de abono animal son típicamente más altos en nutrientes de la planta que los abonos de poda de los patios) y la disponibilidad de los nutrientes. Se necesita más investigación para determinar la disponibilidad de nutrientes de diferentes compost. pH: El pH de la mayoría de los composts está entre 6.0 y 8.0, un rango favorable para el crecimiento de la raíz del césped. Algunos compost, sin embargo, quedan fuera de este rango. El pH de un compost puede ser perjudicial para el césped cuando es muy alto (más de 8.5) o muy bajo (menos de 5.5). Los extremos en el pH pueden dar como resultado una disponibilidad reducida de algunos nutrientes de las plantas y / o problemas de toxicidad. En un estudio de establecimiento de césped en Penn State, la inhibición de las plántulas se produjo después de la incorporación de una capa de 2 pulgadas de abono de estiércol de aves de corral (pH de 9.1) en un suelo franco arcilloso. Es probable que el alto pH y la presencia de amonio en el compost causen toxicidad por amoniaco y la posterior muerte de las plántulas. Afortunadamente, la mayoría de los suelos están protegidos contra los cambios rápidos y drásticos en el pH e incluso los composts con pH extremos pueden no alterar en gran medida el pH general del suelo. Sin embargo, para estar seguro, intente utilizar materiales con un pH lo más cercano posible a neutral (7.0).

Figura 3. Los compost se aplican típicamente a la superficie del suelo en una capa de 1 o 2 pulgadas, y luego se incorporan al suelo con equipos rotativos de labranza.

Resumen Los párrafos anteriores solo sirven como una guía general. Algunos compost pueden cumplir estos criterios, pero podrían tener otras propiedades que los hacen inadecuados para el uso del césped. Otros pueden tener propiedades que no se encuentran dentro de estas pautas, pero son aceptables para su uso en algunas situaciones. Al elegir un compost como enmienda del suelo antes de la siembra o para la aplicación en la superficie, es importante que esté familiarizado con el producto y cómo afectará al césped. Intente encontrar un producto que sea consistente de un lote a otro y preferiblemente uno que haya sido investigado y / o utilizado con éxito por otros gerentes de césped. Si no está familiarizado con el producto, asegúrese de examinarlo en busca de colores, objetos objetables, tamaños de partículas y olores. Puede valer la pena visitar el sitio donde se almacena el compost para asegurarse de que no esté contaminado con malas hierbas o semillas de malas hierbas. Otras consideraciones importantes son el contenido de humedad, contenido de materia orgánica, relación C: N, nutrientes, pH, metales y sales solubles.

Tabla 1. Pautas para elegir un compost. *
Apariencia, Tamaño,y Olor
Color: Marrón a negro
Tamaño (Aplicación en superficie): ¼ a 3/8 pulgada
Tamaño (Incorporado): ¼ a ½
Olor: Terroso
Apariencia Física
Contenido de humedad: 30 a 50 por ciento
Materia orgánica:  Más del 30 por ciento
Contenido de cenizas: Menos del 70 por ciento
Propiedades químicas
 Relación de carbono: nitrógeno: Debajo o igual a 30: 1
Nitrógeno: 0.5 a 3.0 por ciento
Fósforo: Mayor que 0.2 por ciento
pH: 6.0 a 8.0
Metales: Determinado por agencias estatales y federales
Sales solubles: Depende de las especies de césped, el tipo de sal, la concentración y el método de aplicación. Consulte al laboratorio de pruebas u otro experto para determinar cómo afectará esto al césped.
* Use esta información solo como una guía general. Algunos composts tienen propiedades que no se encuentran dentro de estas pautas pero que son aceptables en ciertas situaciones. Otros, aunque pueden cumplir estos criterios, pueden tener serias desventajas.

 

Métodos de aplicación de compost

Incorporación del suelo antes del establecimiento del césped: En la mayoría de los casos, los composts se aplican a la superficie del suelo a una velocidad entre una capa de una pulgada (aproximadamente 3.1 yardas cúbicas por 1000 pies²) y una capa de dos pulgadas (aproximadamente 6.2 yardas cúbicas por 1000 pies²) luego incorporados en el suelo a una profundidad de 4 a 6 pulgadas. Para obtener el máximo rendimiento de su aplicación, asegúrese de que el compost esté bien mezclado con el suelo y no esté formando una capa en la superficie del suelo. Dependiendo del producto, esto puede requerir varias pasadas con equipos rotativos de labranza. La tasa más baja (capa de 1 pulgada) es más adecuada para suelos marginalmente buenos y la tasa más alta (capa de 2 pulgadas) para suelos muy arenosos, suelos arcillosos o subsuelos bajos en materia orgánica. Hemos encontrado que si se usan más de dos pulgadas, puede ser difícil mezclar el material de 4 a 6 pulgadas en el suelo. En suelos arcillosos o compactados, es útil rotar el suelo primero, luego aplicar el compost e incorporarlo. Aunque los compost con alto contenido de nutrientes, como compost de biosólidos o estiércol de abono animal, generalmente pueden suministrar suficientes nutrientes para un buen establecimiento, algunos compost (como los recortes de poda o desechos sólidos municipales) pueden requerir fósforo y potasio adicionales, así como también fertilizante para el crecimiento vigoroso de las plántulas. Aunque muchos compost pueden elevar el pH de suelos ligeramente ácidos, los suelos con un pH muy bajo (menos de 5.5) pueden requerir cal adicional. Si planea usar un compost con una alta concentración de sal soluble, asegúrese de regar completamente el sitio después de la incorporación y antes de la germinación de la semilla con el fin de filtrar las sales.

Figura 4. Los esparcidores modificados con cintas transportadoras y cepillos montados en la parte posterior son ideales para aplicaciones de compost en la superficie.

Pulgadas de compost aplicadas
 Aplicación de superficie Labrado en el suelo
*Cantidades de compost en yardas cúbicas redondeadas a números enteros más cercanos.
Área unidad en pies cuadrados
¼ ½ 1 2
1,000 1* 2 3 5 6
5,000 4 8 15 23 31
10,000 8 15 31 46 62
20,000 15 31 62 93 123
30,000 23 43 93 139 185
40,000 31 62 123 185 247

Preparado por Peter Landschoot, profesor asociado de ciencia del césped.

Aplicaciones de superficie en césped establecido: Los compost se utilizan con frecuencia como aplicaciones de superficie (topdressings) en césped establecido. Esta práctica proporciona un medio para incorporar gradualmente la materia orgánica al suelo sin causar una interrupción extensa de la superficie. Los dos factores más limitantes asociados con esta práctica son encontrar el equipo de aplicación adecuado y trabajar el material en el suelo. Como el compost es ligero y voluminoso, se prefiere un esparcidor con una tolva grande. Los esparcidores de estiércol modificados con cintas transportadoras y cepillos montados en la parte posterior son ideales para esparcir compost en grandes áreas. Los esparcidores de fertilizantes montados en tractor convencionales se han utilizado con éxito, pero pueden requerir muchas recargas. Si los spreaders no están disponibles, el compost se puede aplicar a la superficie al esparcir las pilas en una capa delgada con un rastrillo York o una cuchilla niveladora. Para aplicaciones en áreas pequeñas, el compost se puede extender con una pala y trabajar en el césped con un rastrillo de hojas. Cuando se aplica compost como topdressing, es importante aplicar una capa delgada (aproximadamente ¼ de pulgada) y trabajar en el suelo. Las aplicaciones sucesivas de capas gruesas sin incorporación de suelo darán lugar a una acumulación de materia orgánica en la superficie del suelo que puede provocar un secado rápido de las raíces del césped y formar una capa que restringe el enraizamiento en el suelo. La mejor forma de incorporar compost al suelo es mediante aireación. Un buen método de incorporación es aplicar primero el compost, seguido de varias pasadas con un aireador equipado con dientes huecos y una estera de arrastre pesada unida. La estera de arrastre romperá los núcleos y mezclará el compost con el suelo, arrastrando parte de la mezcla nuevamente dentro de los agujeros. Esta operación se realiza mejor durante las temporadas frías / húmedas cuando la hierba está creciendo activamente. La aireación y el arrastre pueden ser estresantes para el césped durante el clima cálido y seco.

Fuente :

https://extension.psu.edu/using-composts-to-improve-turf-performance

Traducido para Turfes.com

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