El personal de los jardines del Hazeltine National Golf Club, sitio de la Ryder Cup de este mes, resume el espíritu del evento. Indicación: Todo se trata del equipo.

Si “son las 5 en alguna parte”, como cantan Alan Jackson y Jimmy Buffett, 720 Pioneer Trail en Chaska, Minnesota, es un lugar tan bueno como cualquiera.

Estamos hablando de 5 de la mañana, sin embargo, así que tomar una taza de café y instalarse, porque este punto caliente está percolando con anticipación. Incluso Eddie, de cuatro patas, un border collie de envejecimiento y blanco y negro que patrulla la instalación de mantenimiento, está arriba y en ellos, saludando a los que llegan a esta hora temprana. Con el tiempo, se desarrollará otro de esos momentos de las mejores horas.

Bienvenido al Hazeltine National Golf Club, sede de la 41ª Ryder Cup. El acontecimiento colosal que cautiva la escena del golf por todo el mundo sobre una base bienal bajará aquí del 30 de septiembre al 2 de octubre. Usted sabe el formato: El Equipo de los EEUU contra el equipo Europa. Un equipo más, sin embargo, merece una mención: Equipo Tritabaugh.

GCSAA Clase Un superintendente Chris Tritabaugh y su tripulación han estado haciendo su cosa, como siempre, con una mentalidad de we’re-on-the-same-page en toda su fuerza. “Todos sabemos cuál es el objetivo”, dice Tritabaugh. La preparación de eventos de esta magnitud se ha vuelto casi rutinaria para Hazeltine National, que ha sido el sitio de dos U. Opens, dos Women’s Opens de Estados Unidos, dos PGA Championships, un Amateur estadounidense. Hay más, pero se obtiene la imagen.

Hablando de rutina, no pasa un día en los confines de la instalación de mantenimiento que el asistente del superintendente Mike “Red” Graves no abre la puerta para sus compañeros de trabajo a medida que salen para iniciar sus tareas, enviándolos en su camino con un puño y una sonrisa. “Da el tono para el día, todos los días”, dice Graves. “Somos un equipo aquí. Lo que nos hace tener tanto éxito es la capacidad de colaborar. Todo el mundo es escuchado. Crea un producto fenomenal al final “.

Hazeltine National y el estado de Minnesota se están uniendo para llevar a cabo este evento principal bastante significativo, con organizaciones estatales como la GCSA de Minnesota y la Asociación de Golf de Minnesota (MGA) apoyando los esfuerzos de Hazeltine National. En todo, hay un sentimiento que combina perfectamente con el espíritu de la Copa Ryder: El esfuerzo en equipo significa todo. Y el equipo está preparado para esto.

“El juego en todo el estado está arriba, y las hojas de salida ya se están llenando antes y después de la Ryder Cup en un momento en que la caza y la pesca suele estar en la mente de todos”, dice Tom Ryan, director ejecutivo y director ejecutivo de la MGA. Incluso tenemos clubes locales que celebran eventos similares a Ryder Cup. Todo el mundo está hablando de eso.

Tritabaugh, un nativo de Minnesota, ama la pasión. “Este es el evento de Hazeltine y Minnesota”, dice. “El equipo es lo que somos todos, todo el tiempo.”

Esto no es sólo otra historia típica de un hijo de un superintendente. Oh, John Tritabaugh fue de hecho un superintendente durante 31 años – no sólo ese tipo de superintendente. Él era un superintendente de la escuela en Minnesota, y su carrera incluyó 14 años en Albany, una pequeña ciudad cerca del corazón del estado, donde él y su esposa, Laurie, criaron a sus niños, Chris, Adán y Emily. Los niños de Tritabaugh cortaron el césped de dos profesores al otro lado de la calle de la casa de la familia en la avenida Meyer. Es decir, hasta que aterrizó puestos de trabajo de verano en Albany Golf Club. “Así que el superintendente escolar terminó cortando los céspedes”, dice John Tritabaugh con una carcajada.

Aunque Chris eventualmente se convirtió en un superintendente en un campo diferente, adquirió algunos de los mismos valores y cualidades de liderazgo que su padre usó en su posición. “La gran similitud con nuestros trabajos es que ambos trabajamos con la gente”, dice John. “Tienes a la gente que estás a cargo de que están ahí para hacer un trabajo. Lo que le gustaría hacer es asegurarse de rodearse de gente buena. Para mí, fueron los maestros y directores. Entonces, usted acaba de salir de la manera y deje que hagan sus trabajos. Me alegra ver que eso es lo que Chris ha hecho. ”

Chris, un miembro de 17 años de GCSAA, dice: “Aprendí mucho observando a mi papá en su trabajo. Una cosa que siempre me sorprendió fue su completo conocimiento de la operación de la escuela. Sabía cuál era el papel de todo el mundo, y lo sabía porque le prestaba atención a ellos ya su trabajo, pero eso no significaba que estuviera aprendiendo. Montaría las rutas de autobús cada otoño así que si un conductor tenía un problema con su ruta, él sabía porqué, o pudo quizá ayudar a hacer un ajuste para evitar un problema abajo del camino. “

El viaje de Chris en la profesión de superintendente del campo de golf comenzó con la recolección de bolas de rango y la carga de un Cushman con grava para que él pudiera salir y llenar los baches en los caminos de carro en Albany GC. “Cambié las tazas de inmediato también. Yo era horrible en eso. Nunca conseguí los tapones rectos “, dice.

El superintendente Tom Kasner mostró paciencia con Tritabaugh, sin embargo, quien prestó mucha atención a todo lo que Kasner hizo. “Nuestro personal se divirtió en esos días”, dice Tritabaugh, quien fue superintendente en Northland Country Club en Duluth, Minnesota, durante seis años antes de llegar a Hazeltine National en 2013. “Llegamos a ser una unidad cohesiva, compartiendo historias, riendo y todo lo que sale de un día trabajando juntos. Te alejaría al final del día sabiendo que el lugar era mejor debido al trabajo que hicimos. Creo que mis chicos aquí ahora se alejan sintiéndose así “.

Gary Deters, superintendente del Club de Campo de St. Cloud (Minnesota), trabajó junto a Tritabaugh en Albany GC y dijo que el estilo de Kasner también le afectó. “Hicimos muchas cosas como compañeros de equipo. Fue muy divertido debido al ambiente de trabajo que Tom creó “, dice Deters, miembro de GCSAA de 16 años. “Mucho de eso fue su actitud. Rara vez, si alguna vez, lo veíamos loco. Tom empezó el día con una buena actitud, y eso nos dio la vuelta “.

Deters dice que está emocionado y orgulloso de Tritabaugh mientras se acerca la Ryder Cup. “Chris es inteligente, dispuesto a correr riesgos ya aprender. Lo ha llevado a un gran lugar “, dice Deters. “Es necesario establecer una cultura que su personal, su equipo, va a comprar. A veces eso toma un poco de tiempo, pero ahí es donde comienza “.

Hazeltine El presidente verde nacional Reed Mackenzie ve a menudo a Tritabaugh que camina el curso, Chuck Taylors en sus pies y Maui Jims que cubre sus ojos. Mackenzie, ex presidente de la USGA, presidente nacional de Hazeltine y oficial de las reglas en el 38 US Opens, no necesita una decisión sobre qué lado se encuentra cuando se trata de Tritabaugh, quien escribe un blog para mantener a los miembros informados sobre los acontecimientos del mantenimiento del curso. hazeltinenational.com/blogs/turf-blog). “Probablemente sea el mejor empleado que hayamos hecho”, dice Mackenzie.

Jugadores de equipo:

El capitán Davis Love III de la Ryder Cup de EE. UU. Tiene a Jordan Spieth, Dustin Johnson y otros nombres familiares en su lista. Hazeltine National podría decir que tiene su propio capitán en Tritabaugh, cuyo equipo consiste en nombres que no reconocen pero que son incondicionales en la operación. Son personas como Ryan Moy, Steve “Rollie” Giesen, Ralph Arnt y Keith Conway. Hay muchos otros – incluyendo el equipo de llenado – que ayudan a lograr los objetivos de Tritabaugh. “Él sabe que nos encargaremos de los negocios”, dice Conway. Eso es lo que hacemos.

Moy, que llegó a Hazeltine como interno en 2007 y ahora es el mejor asistente, una vez pensó que sería un hombre de negocios. Anteriormente trabajó en el departamento de renta fija de Ameriprise Financial, sentado en un cubículo, que resultó ser insatisfactorio más días que no. Cuando no pudo llegar a un número en dólares y centavos que le haría feliz de permanecer en el trabajo, Moy arriesgó para el aire libre y obtuvo una maestría en horticultura con un énfasis en el manejo de césped de la Universidad de Minnesota. Hoy en día, es parte de un evento mundialmente famoso que no tiene precio para él. “Albergar un evento de esta magnitud sólo hace que nuestro equipo se acerque más”, dice Moy, quien ama las frecuentes sesiones de lluvia de ideas durante la hora del almuerzo, donde las ideas para mejorar sus esfuerzos son bienvenidas y compartidas. Tritabaugh dice: “Yo diría a estos chicos: ‘Si hay una manera mejor, dímelo'”.

Giesen, de 55 años, ha estado en Hazeltine National desde que celebró el Abierto de los Estados Unidos de 1991. Los tiempos han cambiado desde entonces, y eso ha sido algo bueno para Giesen, que no trabaja tantos fines de semana como lo hizo en sus primeros años. “Tenemos un buen núcleo, y tenemos una gran camaradería”, dice Giesen, un técnico de campo de golf. “Creemos que mantener el rumbo en condiciones como lo harían para un evento importante todo el tiempo.”

Luego está Arnt, el gerente de equipo que ha estado en Hazeltine National durante 28 años. Había pensado en la jubilación, pero trabajar para Tritabaugh lo había estimulado a permanecer un rato más. “Esta es una oportunidad única en la vida para casi todos nosotros”, dice Arnt, un miembro de dos años de GCSAA.

En una misión:

Desde el día en que abrió sus puertas en 1962, Hazeltine National estaba preparado para lo que está por suceder allí. Las primeras 22 palabras de su declaración de misión de 300 palabras lo hacen claro: La misión de los fundadores de Hazeltine era construir y mantener un campo de golf adecuado para la realización de campeonatos nacionales.

“Ser capaz de organizar un evento que atrae tanto interés en todo el mundo, mejora la reputación del club, nos da gran orgullo y satisfacción, y dice que su curso ha estado a la altura del desafío”, dice Mackenzie.

Mackenzie dice que Hazeltine National (llamado así por el lago Hazeltine) estaba por delante de su tiempo y de alguna manera le atribuye a Totton P. Heffelfinger, otro ex presidente de USGA, la fuerza motriz para convertirlo en realidad. En 1959, Heffelfinger contrató al arquitecto Robert Trent Jones Sr. para diseñar el curso. “Teníamos miembros mujeres en un momento en que algunos clubes no lo hicieron. Teníamos miembros judíos. Cuando se trataba de golf, él (Heffelfinger) estaba en todos “, dice Mackenzie. “Fue un paria para algunos porque rompió barreras, pero siempre defendió que el golf es para todos”.

Ciertamente atrajo a Tritabaugh para solicitar el trabajo que eventualmente aterrizó allí. “Me siento muy afortunado de estar aquí, trabajando con un consejo de gobernadores que dirige el club de la manera correcta”, dice. Hazeltine Júnior de golf (que permite a los jóvenes no miembros participar) y el programa de caddie se acentúan, como es el programa de becas Evans para caddies. “Estás introduciendo a los jóvenes al juego”, dice Mackenzie. “Está contribuyendo a la salud y el crecimiento del juego. Todo está bien.

El apoyo a Hazeltine National también viene de fuera de sus puertas. Un ejemplo es la GCSA de Minnesota, que ayuda a financiar la investigación de césped en la Universidad de Minnesota. Jack MacKenzie, CGCS, es el director ejecutivo de la organización. Cuando no está ocupado promoviendo el golf en Minnesota (“Somos una industria de 2.300 millones de dólares en el estado y 54 millones de dólares están destinados a organizaciones benéficas”, dice), MacKenzie está defendiendo la causa de Hazeltine National.

“Son el ejemplo perfecto de administradores ambientales – reducción de agua, áreas de césped naturalizadas. Chris y su equipo tienen las herramientas y una membresía increíble. Si te rodeas de sólidos, tu rendimiento va a ser estelar “, dice MacKenzie.

El trabajo en equipo también influye en la relación profesional del superintendente / PGA. Tritabaugh y PGA club pro Chandler Withington fueron contratados dentro de un mes de cada uno, y han formado un bono que beneficia tanto su trabajo como, en última instancia, el club. Por ejemplo, si hay un problema de acondicionamiento del curso, Tritabaugh toma medidas para informar a Withington antes de que lo oiga en otro lugar. “Él (Tritabaugh) sale delante de ella antes de que me hagan la pregunta. Como profesional de golf, eso es genial para mí, porque me da las respuestas antes de que los miembros hagan las preguntas “, dice Withington. “Tenemos que apoyarnos mutuamente desde un punto de vista de acondicionamiento y accesibilidad. Lo que veo en él es un gran compañero. Es todo lo que pude pedir en un compañero de equipo.

Un septiembre para recordar:

Este será un mes que Chris Tritabaugh probablemente nunca olvidará. Además de cumplir 39 años el 4 de septiembre, él y su esposa, Lindsay (con quien tiene sus hijas Olive y Penélope), celebrarán su 10 aniversario de boda el 29 de septiembre, 24 horas antes de que comience la Ryder Cup. “Le dije:” Mira la fiesta que te estoy lanzando! “Va a ser una semana”, dice Tritabaugh.

Cuando Tritabaugh reúne a su personal y aproximadamente 100 voluntarios para su primera reunión esa semana para lanzar el plan de juego, no emitirá una ardiente, rah-rah pep hablar. Sus palabras, sin embargo, rezumará espíritu de equipo para un evento importante que está orientado al equipo al máximo.

“El mensaje será el mismo que le digo a mi personal todos los días: Todos somos excelentes en lo que hacemos. Disfrute de lo que va a ser parte de. Disfruta de la compañía con la que estás. Y disfrutar del producto que va a producir “, dice Tritabaugh. “Haremos esto como un equipo – y será algo especial”.

Puede que no tenga que esperar mucho para el drama en la Ryder Cup. PGA de los funcionarios de América han dado la vuelta a la orden de una serie de agujeros para el evento en Hazeltine National Golf Club. Después de completar los agujeros No. 1 a 4, se jugarán los agujeros 14 a 18 para redondear los nueve delanteros. El corto par-4 14 fue donde Y.E. Yang sacó rugidos cuando se lanzó para el águila y tomó la delantera que nunca renunció a Tiger Woods en la ronda final del Campeonato de la PGA 2009. Para el lado posterior, los agujeros 10 a 13 serán seguidos por los agujeros No. 5 a 9.

Chris Tritabaugh, el superintendente de la Clase A de la GCSAA en Hazeltine National, quien observa que el 16º hoyo de la firma (en la foto), que está flanqueado por el agua ambos lados del corto par-4, puede ser difícil dependiendo del viento. “El caldero del ruido será bastante espectacular”.

Los ventiladores de enrutamiento son una razón clave para que los agujeros se volteen. “Ofrece más oportunidades de espectadores y permite que un mayor número de espectadores se muevan”, dice Tritabaugh.

Si usted no ha visto Hazeltine National desde ese Campeonato de la PGA hace siete años, otros cambios también pueden captar su atención. El clubhouse viejo ha sido arrasado y reconstruido. Aproximadamente 1.000 árboles han sido removidos. Los verdes son nuevos, construidos según las especificaciones de USGA. “Encontraron cinco, seis construcciones verdes diferentes”, dice Tritabaugh de lo que se descubrió antes de instalar los nuevos greens. “Algunos fueron USGA, algunos push-up – no sólo la consistencia suficiente.”

El otoño pasado, la arena de Best Sand of Chardon, Ohio, fue colocada en bunkers. “A los miembros les encanta el color. Contrasta mucho mejor con el verde, y tiene gran firmeza y capacidad de embalaje “, dice Tritabaugh.

Rich Beem no fue el único que se alejó con un trofeo después de ganar el Campeonato PGA

2002 en el Club de Golf Hazeltine Nacional. Los hermanos Chris y Adam Tritabaugh se llevaron a casa una carga de su propio ese día.

Los Tritabaughs, junto con su padre, John, asistieron a la ronda final de juego, y Chris y Adam, buscando recuerdos, tomaron las tazas de los hoyos 15 y 16 después de que el juego había concluido. Su padre no estaba exactamente emocionado con sus acciones. “Traté de distanciarme de ellos cuando estaban haciendo lo que estaban haciendo”, dice John.

Avance rápido 11 años, cuando Chris Tritabaugh fue contratado para ser superintendente en Hazeltine National. En su primer día en el trabajo, Tritabaugh no vino con las manos vacías – devolvió las tazas. “Supongo que podría decir que los tomamos prestados”, dice Tritabaugh, poniendo la frase con una sonrisa.

Chris Tritabaugh, superintendente de la Clase A de la GCSAA que ha supervisado el Club de Golf Hazeltine desde 2013, dice que nunca se ha preparado para un evento muy parecido a la Ryder Cup, que se lanzará a la ciudad este mes.

Foto de Kent Withington.

Hazeltine Asistente de superintendente nacional Mike Graves

dirige Tritabaugh para trabajar en el curso.

Graves está en su sexta temporada en el club.

Foto de Kent Withington

 

DEJA UNA RESPUESTA

Please enter your comment!
Please enter your name here