El nitrógeno es cuantitativamente el nutriente mineral más importante requerido por los céspedes; Como componente estructural y funcional de los 20 aminoácidos de la proteína, numerosos otros aminoácidos y amidas, nucleótidos, ácidos nucleicos y algunas hormonas.

El nitrógeno está íntimamente involucrado en prácticamente todos los aspectos de la vida de la planta del pasto. El uso eficiente del nitrógeno en el manejo del césped ha sido el objetivo de la investigación durante muchos años. La comprensión de los procesos que tienen lugar y los factores ambientales que limitan o facilitan estos procesos puede ser la diferencia entre el derroche de fertilizantes y el ahorro de dinero – por lo tanto, vale la pena tomar algún tiempo para entender el nitrógeno.

El nitrógeno es absorbido por las raíces de césped como nitrato (NO3-) o amonio (NH4 +). Sin embargo, cuando se mira la bolsa de fertilizante, las fuentes de nitrógeno a menudo se enumeran como urea o sulfato de amonio; Son formulaciones que son económicas para producir y transportar. Una vez aplicado, el nitrógeno experimenta varios procesos dentro y fuera de la planta que contribuyen al crecimiento y mantenimiento de la planta.

La urea (CO (NH2) 2 es una forma compleja de nitrógeno que reacciona con la ureasa (una proteína que se encuentra en suelos sanos que actúa como enzima del suelo) y cataliza la hidrólisis de la urea en dióxido de carbono y amoníaco (NH3) atacando el carbono Y el enlace de nitrógeno.La velocidad de esta reacción se determina por la temperatura y generalmente toma hasta una semana.En este tiempo, el amoníaco se puede perder del suelo a través de un proceso llamado volatilización – la pérdida de amoniaco como un gas en la atmósfera; Esto tiende a ocurrir en suelos secos que tienen un alto pH y alto contenido de materia orgánica, factores limitantes que necesitan ser manejados.

El amonio (NH4 +) se crea como amoníaco (que es una base débil) gana un protón adicional, en un proceso que presta su nombre – protonación, esta es la primera planta disponible de nitrógeno en esta serie de reacciones. Esta es una forma inherentemente bastante estable de nitrógeno que requiere la presencia de bacterias oxidantes de amoníaco (AOB) y bacterias oxidantes de nitrito (NOB) para convertir el amonio en nitrito (2NO2-) (esto es tóxico para las plantas pero esto se degrada fácilmente en agua y Oxígeno) y luego nitrato (NO3-) respectivamente – el proceso de nitrificación (un proceso aeróbico realizado por pequeños grupos de bacterias autotróficas).
El suelo contiene una abundancia de estos microorganismos, aunque este proceso puede tardar unos días a varias semanas. El nitrato es entonces tomado por la planta, lixiviado fuera del suelo o bacterias desnitrificantes lo convierten de nuevo a nitrógeno atmosférico. Diferentes tecnologías se utilizan para ayudar a facilitar estos procesos dentro de las diferentes formulaciones de fertilizantes.

Señales de deficiencia de nitrógeno.

Retraso en el crecimiento:
Las hojas superiores son de color verde claro donde las hojas inferiores son amarillas; Primero entre las venas, luego enteramente.
Las hojas inferiores o más viejas son amarillas y arrugadas.
Aparecen quemados en deficiencia extrema.
Los vapores y las partes inferiores de la vena de la hoja podrían volverse de color rojizo-morado.
Autor: John Handley, Maxwell Amenity Services, Gerente Técnico.