David Stone sube a su carrito de golf y lo aleja de la instalación de mantenimiento, apuntando hacia el corazón de una propiedad que ha administrado desde 1982, TheHonoursCourse en Ooltewah, Tennessee.

Él tiene un visitante a remolque, así que ostensiblemente este viaje es una visita guiada de una cancha de golf  que es la pieza central de un área de casi 500 acres de tierra fuera de Chattanooga y regularmente clasifica entre los 100 diseños superiores en el país. Pero también es una oportunidad para que Stone haga una última comprobación de los preparativos para el evento del día, y para saludar a los miembros – algunos de los cuales han venido de tan lejos como Atlanta y Nashville – que ya han llegado para el torneo.

La cancha  de Honores, diseñado por Pete Dye y cuidadosamente mantenida por el superintendente David Stone desde 1982, se halla perfectamente en 500 acres de propiedad boscosa a las afueras de Chattanooga, Tennesse Estados Unidos.




Este último es una práctica común entre los superintendentes – estrechar la mano y dar la bienvenida a los golfistas es sólo un buen servicio al cliente. Lo que no es tan común, sin embargo, es que en el Cancha  de los  Honores, son los miembros que regularmente saludan a el Sr Stone h, tan ansiosos de agarrar un minuto de su tiempo que a menudo llegar a él antes de que pueda llegar a ellos.

Detienen su carro para hablar del campo de golf diseñado por Pete Dye. Lo buscan en la casa club para charlar sobre su amado equipo de fútbol de la Universidad de Tennessee. Y lo agarran para conocer a los invitados por primera vez al campo de golf y presumir de la habilidad de Stone-birdwatching, un hobby que ha llevado a la identificación de más de 150 diferentes especies de aves en la propiedad.

Tales acciones emanan con respeto y muestran claramente cuánto piensa la membresía del club de su director de agronomía durante mucho tiempo y cuánto aprecian todo lo que ha hecho por La cancha de golf de los   Honores durante las últimas cuatro décadas.

Y es un respeto que ilustra cuánto lo van a extrañar -al menos, en el papel que juega ahora- al final del año. Es entonces cuando Stone, un miembro de 42 años de GCSAA, pondrá fin a su larga y estratificada carrera en la administración del campo de golf, cambiando su título como superintendente de la cancha  de los  Honores por un nuevo como miembro de la cancha  de los  Honores, un agradecimiento sincero del club por sus muchos años de servicio.

Stone (sobre el centro) ha construido una reputación agronómica esterlina.
– que ha atraído a innumerables jóvenes gestores de césped.
Para trabajar a su lado – a través de años de experiencia en la gestión de la cancha de golf.



"No sé que alguna vez pensé que pasaría este tiempo en cualquier lugar cuando comencé mi carrera", dice Stone, quien cumplirá 68 años el 5 de noviembre. "Pero el Sr. (Jack) Lupton (el fundador del club Y el propietario) siempre dijo que la cancha  de los honores Honores no era una piedra para otro lugar. Era un punto de partida. Y tenía razón. Este ha sido un lugar especial y especial en mi vida ".
Titán de Tennessee

Si hay algún grupo que tenga a Stone en mayor consideración que los miembros en la cancha de los  Honores, es probablemente su compañero superintendentes de campo de golf. Por lo que le ha dado al club que firma sus cheques de pago, sus compañeros en la industria dicen que ha dado mucho y mucho más a la gestión de campos de golf como uno de sus más renombrados maestros y mentores.

Jeff Hollister, superintendente principal de Chattanooga Golf and Country Club durante los últimos 29 años y uno de los primeros protegidos de Stone, dice: "Sabes cómo los anunciadores de golf describirán una gran oportunidad diciendo: ‘No sabes lo bueno que es ese disparo realmente es’? Bueno, ese es David. A menos que estés en esta industria, no sabes lo bueno que es. Sólo uno de los tipos.

Courtney Young, CGCS, es la directora de agronomía en Ansley Golf Club en Roswell, Georgia, y realizó dos giras como pasante en Stone en dos lugares diferentes – HolstonHills Country Club en Knoxville, Tennessee, y luego TheHonoursCourse – Antes de convertirse en asistente de Stone en la última propiedad de 1984 a 1986.

"Para aquellos de nosotros con la suerte de absorber grandes dosis de la enseñanza de David, el valor de su consejo es simplemente inestimable", dice el miembro de 32 años de GCSAA. "Hemos alcanzado tanto de David, y todos tratamos de seguirlo".

"Él es ‘el hombre’ en el estado de Tennessee", dice SheliaFinney, un superintendente de larga data en el estado que continuó a dirigir la Asociación de Turfgrass de Tennessee y ahora sirve como director senior de GCSAA de programas para miembros. "Su fotografía está en el pasillo de la casa de golf (Tennessee). Está en el salón de golf de la fama. Si usted está en el golf en Tennessee, usted sabe de David y lo que él significó para la industria. "






Stone ha trabajado estrechamente y regularmente con Dye (abajo) en una serie de proyectos en TheHonoursCourse, incluyendo la conversión de los greens del club de bentgrass a ultradwarfbermu-dagrass en 2014 (arriba).
Fotos cortesía de David Stone

El impacto de Stone sobre otros y las lecciones que ha compartido no han sido limitados por las líneas estatales, sin embargo. Paul B. Latshaw, CGCS, director de operaciones de terreno en MuirfieldVillage Golf Club en Dublín, Ohio, pasó el verano de 1986 y parte del verano de 1987 internándose bajo Stone en TheHonoursCourse. Y lo hizo con la insistencia de otro de los mentores legendarios de la administración del campo de golf: su padre, Paul R. Latshaw, que recibirá el premio Old Tom Morris de GCSAA en febrero.

"En cuanto a un maestro y un mentor, David es simplemente increíble", dice el joven Latshaw de sus experiencias en Ooltewah. "Cualquier éxito que he tenido en mi carrera fue construido sobre una base de las cosas que aprendí de personas como David. Sólo una gran mente agronómica.
Madrugador

Elogios de la audiencia tales como ésos y el aprecio profundo que viene con ellos es ciertamente gratificante, El Sr. Stone  admite. Él estima que al menos 20 de sus antiguos asistentes ahora tienen puestos de trabajo como superintendentes principales, mientras que un sinnúmero de otros estudiantes, pasantes o trabajadores de la canchas de golf  que pasaron por el Cancha de los  Honores en un momento u otro siguieron un camino muy similar. También es profundamente humillante, teniendo en cuenta que aparte de su padre y ciertos otros a lo largo del camino, nunca tuvo verdaderos mentores de su propia manera como él hizo su camino a través de los primeros días de su carrera.

"Mucho de lo que aprendí desde el principio aprendí de los trabajadores, los chicos en las trincheras", dice Stone. "Recuerdo una vez cuando éramos muy cortos y saltamos algunos Greens cortando, haciéndolos cada dos días, uno de los mejores trabajadores sacudió la cabeza y dijo: ‘No puedes tener buenas verduras haciendo eso’. era correcto. Aprendí mucho de esos tipos, así que supongo que podrías llamarlos mis primeros mentores ".

No es que Stone necesitaba mucha inspiración para seguir una carrera en el manejo del césped. Como un niño de 12 años de edad que crece en el centro de Tennessee, recuerda tirar de los grupos de bermudagrass de los bunkers en el campo de golf en Henry HortonState Park y llevarlos a casa, nutrir a lo largo de un intento de cultivar su propio patio trasero verde.

En ese momento, su motivación era más sobre jugar al golf que tendía a césped. Pero pronto, esas pasiones comenzaron a cambiar de lugar, sobre todo después de que Stone leyera un artículo en una revista nacional de golf que mencionaba la creciente popularidad de los títulos universitarios de césped y los futuros superintendentes que los perseguían. Después de graduarse de la escuela secundaria, se unió a esas filas en la Universidad de Tennessee. "Mi papá pensó que era una idea loca", dice Stone. "Él dijo, ‘Usted no puede ganarse la vida haciendo eso’".

Pero después de graduarse de Tennessee, eso es exactamente lo que Stone hizo, primero en Crockett Springs Golf Club (ahora conocido como Nashville Golf y Athletic Club), luego en HolstonHills. Fue en Crockett Springs donde Stone obtuvo su primer gusto de manejar greens de pasto  verde en la zona de transición, un conjunto de habilidades que lo hizo un poco raro en esa parte del mundo y, en última instancia, uno de los principales expertos en la materia.

 "Recibí mucha ayuda de parte de Bill Kruger del Richland Country Club en Nashville, además aprendí mucho de la prueba y el error", dice Stone. "Bill vendría, me daría algunos consejos, y luego haría una especie de experimento por mi cuenta. Así es como empecé a encontrar manchas secas en esos greens antes de que se secaran lo suficiente como para causar daño – solo comprobando la firmeza del green con un cuchillo, sabiendo cuándo regar a mano y cuándo no hacerlo.

Una casa se convierte en un hogar





El aspecto natural del Cancha de los  Honores ha sido mejorado.
A lo largo de los años por la naturaleza experimental de Stone. Él tiende a

El espíritu experimental de Stone (más sobre eso más adelante) entraría en la floración completa varios años más adelante cuando Stone hizo su movimiento al cancha de  los honores. Exactamente cómo ocurrió ese movimiento es una historia en sí misma.

A principios de los años 80, el desarrollo de una instalación de golf de clase mundial en las colinas fuera de Chattanooga – con el fallecido Lupton sirviendo como propietario / operador y Pete Dye como arquitecto del campo de golf – fue la charla del negocio de golf del estado. Stone había escuchado la conversación, por supuesto, pero había pensado poco hasta que le pidieron que hiciera una ronda de golf en HolstonHills con el hijo de Dye, P.B., y varios otros que estaban trabajando en el proyecto en ese momento.

P.B. A Dye le gustó lo que vio en Stone, porque unos meses más tarde, Stone recibió una llamada telefónica preguntándole si estaría interesado en entrevistarse para la posición de superintendente en la cancha de golf de los Honores. "Tenía un trabajo que me gustaba y realmente no tenía intención de moverse", dice Stone. "Pero yo quería conocer a Pete Dye y ver el trabajo que estaban haciendo, así que fui."

Fue una decisión que cambió la vida. "La enormidad del proyecto y lo que estaban haciendo me dejaron sin sentido", dice Stone. "Pero todavía no pensé que quería hacer el movimiento, así que cuando me preguntaron, les dije que no lo consideraría a menos que me construyeran una casa en la propiedad".

Para la sorprendida sorpresa de Stone, Lupton pensó que era una gran idea. "En ese momento, fue un no-brainer", dice, y durante los últimos 35 años, ha vivido en esa casa, a sólo unos pocos cientos de metros de la instalación de mantenimiento y la entrada principal indescriptible de la cancha de golf de los honores .

"Este lugar siempre me ha ido bien", dice Stone. "Me gusta poner mucho tiempo en el campo de golf, y desde que viví aquí en la propiedad, podría ir a casa cuando yo quería, volver aquí en el campo de golf cuando yo quería. Me  gusta el balompié de Tennessee, y Knoxville está 100 millas encima de la carretera, así que podría ir a los juegos cuando quise. Nunca tuvo sentido buscar en ningún otro lugar.

Lecciones aprendidas

Aquellos que enseñaron al lado de Stone en el Cancha de los Honores a lo largo de los años están ciertamente contentos de que se quedara. Y sin importar cuándo y cuánto tiempo trabajaron para Stone, los cuentos de lo que se quitaron de sus experiencias y lo que todavía se aplican en el trabajo de hoy son notablemente similares.

Casi a un hombre, mencionan la experiencia de Stone en la gestión de los greens en el corazón de la zona de transición como una de las razones por las que se esforzaron por conseguir un lugar en la cancha de los honores. Es una reputación esterlina que ha persistido incluso después de que Stone llevó una conversión de los campos de la cancha  de los Honores a ultradwarfbermudagrass en el 2013.




Desde que abrió sus puertas a principios de los 80, The cancha de golf de los honores  ha organizado numerosos torneos amateurs, incluyendo cuatro campeonatos nacionales de la USGA y los campeonatos de la División I NCAA de 1996 y 2010.
Foto de Ken May (arriba) / Foto cortesía de David Stone (abajo)

WillMisenhimer, el actual asistente de Stone que asumirá el cargo superior en el Cancha  de los Honores después de la jubilación de Stone , dice: "David era el principal cultivador de labranza en el país, Así que esa es una gran razón por la que originalmente lo busqué ".

Stone también criticó a sus empleados el valor de experimentar y los beneficios que podría brindar. Definitivamente practica lo que predica – en el Cancha  de los Honores, Stone no tiene sino dos grandes áreas de guardería donde cultiva varias variedades de bermudas y zoysiagrass (las calles en el Cancha  de los  Honores son principalmente Meyer zoysia) para ver cómo reaccionan a la El clima y las diversas aplicaciones químicas y prácticas de gestión.

La mayoría de sus ex protegidos ahora exhiben esa misma pasión por el ensayo y el error. "Las prácticas agronómicas han cambiado a lo largo de los años, pero la forma en que atacamos los problemas no lo ha hecho", dice Young. "David nos enseñó a todos a identificar los problemas, a pensar las causas y soluciones, y luego probar su hipótesis. Y luego, lo más importante, nos enseñó a compartir lo que aprendimos con los demás ".

La instrucción más importante de Stone, sin embargo, puede haber sido su más básico: Recuerde la regla de oro. "Siempre me ha gustado decir, ‘No vayas a meter a la gente en el ojo y esperar que te guste’", dice Stone. "Es fácil ser amable con la gente. Y si eres amable con la gente de este negocio, tarde o temprano, cuando tienes un año en el que las cosas no son tan buenas en el campo de golf, esas son las personas que se quedarán contigo ".

Asuntos de mentores

Durante el almuerzo que siguió al mencionado tour del Cancha  de los  Honores, a Stone se le preguntó por qué obtuvo tanto de la tutoría y por qué se hizo tan importante para él en el transcurso de su larga carrera.

"Me di cuenta temprano de cuán importantes eran las conexiones", explica Stone. "Me gustaría visitar otros campos de golf y hablar con otros superintendentes, y no sería en absoluto antes de escuchar de esos canchas  o superintendentes, haciéndome una pregunta o incluso queriendo saber si estaba interesado en un trabajo. Nunca consideré moverse, pero ilustró enseguida que en nuestro negocio, las conexiones importaban. Eso es algo que siempre hice un punto para compartir con la gente que trabajó para mí y conmigo. "

Es una lección que se ha pegado con los que fueron asesorados por Stone. "Siempre me ha gustado ayudar a la gente a alcanzar sus metas", dice Hollister. "Es gratificante ver a los jóvenes entrar en el negocio y enamorarse de ella de la manera que lo hice. Es algo que es importante para mí, y sé que tengo que agradecer a David por algo de eso ".

"Hagámosle frente: Esta es una ocupación bastante humillante", dice Latshaw. "Vas a tener pruebas y tribulaciones, y creo que cada superintendente ha sido humillado en algún momento. David es el tipo de persona que siempre estuvo disponible en esos tiempos. Cada vez que tenía una pregunta, podía llamarle y él me respondería. Le encanta enseñar a la gente.

Scott Hollister es el editor en jefe de GCM

Fuente: https://www.gcsaa.org/gcm/2016/november/stepping-stone