Nematodo del Nudo de la Raíz
Richard Latin, Profesor de Patología Vegetal

Los nematodos son lombrices microscópicas que habitan todo tipo de suelos. La mayoría son saprófitas (viven de materia orgánica muerta y en descomposición). Algunos son parásitos (viven de plantas vivas de acogida). Todos los nemátodos parásitos vegetales penetran en las células vegetales con una estructura tipo daga llamada estilete, que funciona como una jeringa, lo que les permite aspirar nutrientes de las células huésped. Los nematodos parásitos vegetales se subdividen en tipos ectoparásitos y endoparásitos. Los nematodos ectoparásitos se adhieren a los lados externos de las raíces donde permanecen mientras se alimentan y se reproducen. Los nematodos endoparásitos entran en las raíces de las plantas, se insertan en los tejidos de las raíces y se alimentan de las células del sistema vascular. La mayor parte del daño relacionado con el nematodo relacionado con el césped se asocia con un césped intensamente manejado y segado en los campos de golf y, en menor medida, en campos atléticos. Entre los nematodos parasitarios vegetales más destructivos en los sistemas de césped se encuentran los nematodos de nudos de la raíz (RKN), clasificados en el género Meloidogyne. Esta publicación describe el ciclo de vida de RKN y cómo identificarlos y manejarlos en el césped. La infección RKN es muy común en las especies de hierba de temporada cálida en el sur de los Estados Unidos, y bastante infrecuente en las hierbas de estación fría al norte de la zona de transición. RKN son endoparasitic y prosperan en los substratos arenosos típicos de putting green del campo de golf.

Ciclo vital

RKN entran en los tejidos de las raíces y migran hacia las regiones meristemáticas (puntos de crecimiento) de la raíz, donde experimentan varias transformaciones (muda) hasta que maduran en adultos. Los adultos RKN permanecen incrustados en las raíces de césped donde se alimentan vorazmente y producen cientos de huevos. Las masas de huevo sobresalen de las superficies radiculares. Los huevos eclosionan en juveniles activos que comienzan a alimentarse inmediatamente. Los juveniles entran en las raíces y migran a los tejidos meristemáticos y continúan el ciclo de vida. La respuesta de la planta a la infección por RKN es el crecimiento anormal de las células, lo que produce hinchazón en las raíces y alteración de la función de las raíces. El césped que sufre de estrés ambiental (calor, sequía y compactación) tiende a marchitarse y morir más rápidamente si también está infectado por RKN.

Identificación
Hay pocos (si es que existen) síntomas evidentes y distintivos del suelo afectados por RKN. Inicialmente, el césped simplemente parece insalubre. Las plantas individuales se vuelven amarillas y disminuyen desde las puntas de las hojas hacia atrás hacia la corona. Las plantas sintomáticas a menudo se agrupan en parches (Figura 1). Sin embargo, un patrón de declinación general indescriptible también puede ocurrir (Figura 2). A medida que aumentan las tensiones ambientales, las plantas con raíces alteradas por la infección por RKN son rápidas a marchitarse y morir (Figura 3), con poca o muy lenta recuperación de césped. Los síntomas más reconocibles ocurren debajo del nivel del suelo. Los sistemas radiculares afectados tienden a ser escasos y los hinchamientos característicos (observados bajo ampliación) son consistentes con el césped afectado por RKN (Figura 4).



Figura 1: El césped afectado por RKN puede aparecer primero como pequeño
Cúmulos de césped poco saludable.


Figura2: RKN daños en las más viejas espadas de césped puede no mostrar ningún patrón discernible.


Figura 3: Las plantas afectadas por RKN se marchitan y mueren rápidamente.


Figura 4: Los hinchazones de raíz a menudo son síntomas diagnósticos de la infección por RKN


Administración
RKN infección puede ocurrir en todas las especies de hierba y cultivares utilizados en los campos de golf. No se ha reportado resistencia al huésped conocida. Los gerentes que siguen prácticas agronómicas que promueven las raíces densas y las plantas sanas de otra manera estarán mejor preparados para sostener poblaciones de nematodos altas sin daño serio del césped. El control de los nematodos se complica por el hecho de que las poblaciones de nematodos no siempre están correlacionadas con el daño causado por el césped. Pocas opciones de productos químicos para el control RKN están disponibles, y todas las opciones están agobiadas por ciertos problemas. Los fumigantes de uso restringido y el fenolfosfato de organofosfato (Nemacur®, que se está eliminando gradualmente después de una prohibición por parte de la EPA) están asociados con riesgos para la salud y el medio ambiente. Furfural (Multiguard®) tiene riesgos similares. La abemectina (Avid®) tiene un espectro limitado de actividad (sólo en los nematodos del anillo y de la picadura). Nortica® es un producto biológico (Bacillus firmus I-1582) que puede reducir las poblaciones de nematodos y puede ser eficaz bajo condiciones de estrés bajo a moderado. Al igual que cualquier aplicación química dirigida a patógenos del suelo, numerosos factores influyen en los resultados, y no hay garantía de un rendimiento satisfactorio. Es escasa la investigación publicada sobre el control de RKN en pastos de estación fría. Hasta que la investigación genere una comprensión más completa de los efectos que los químicos tienen en las poblaciones de nematodos, las mejores recomendaciones para evitar daños se basan en agronomía sana: crecimiento de césped sano en primavera y otoño y reducción del estrés veraniego.

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Fuente: turf.purdue.edu