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La Festuca Alta se ha convertido en una de los pastos más comunes y resistentes para el hogar , tolerantes a sequías y a enfermedades, con numerosas aplicaciones.

Festuca Alta es una especie de hierba con una amplia gama de adaptación. Originalmente considerada una especie principalmente para las zonas de pleno sol en la zona de transición o zonas de sombra en el sur de Estados Unidos, hierba alta ahora no sólo crece en el noreste y en estados del medio oeste del norte, sino también se recomienda para su uso por parte de especialistas de Extensión en las zonas de enfriamiento húmedas de los estados del norte. Festuca Alta , incluso se está considerando para su uso en algunas partes de Canadá, en particular debido a su profundo enraizamiento y, por tanto, su capacidad para permanecer verde ya durante la sequía de pasto azul de Kentucky. La Festuca alta también ha despertado el interés, ya que puede mantener una buena calidad con menos nitrógeno por año que muchas otras especies, una gran ayuda en los estados donde el uso del nitrógeno ahora está restringido.

Las mejoras de la Festuca alta se han producido a un ritmo vertiginoso en los últimos 25 años, con el Programa Nacional de Césped Evaluación (NTEP) la evaluación de más de 600 nuevos cultivos y selecciones experimentales durante ese período. Este artículo aborda esas mejoras y lo que está en el horizonte para la hierba alta.

Un 2012 NTEP festuca alta en la Universidad de Nebraska-Lincoln incluye algunos de los cultivos destacados en el año 2015 de actualización Semillas de GCM.
Un 2012 NTEP hierba alta en la Universidad de Nebraska-Lincoln incluye algunos de los cultivos destacados en el año 2015 de actualización Semillas de GCM















Clasificación de Especies.
El nombre en latín de la Festuca alta es “Lolium arundinaceum (Schreb.) Darbysh, o en algunos textos Schedonorus arundinaceus (Schreb.) Dumort”. Estos nombres son un cambio reciente. En publicaciones en el pasado, y de lo que la mayoría de nosotros recordamos en nuestros estudios de césped, Festuca alta era comúnmente Festuca arundinacea Schreb. (2). En su publicación 1948 “Hierbas” (7), el Departamento de Agricultura de Estados Unidos dio a la hierba alta el nombre Festuca elatior var. arundinacea. Festuca elatior es la designación latina para hierba de los prados, de los cuales la siempre se ha considerado un pariente cercano. Ahora, con el cambio por los botánicos que le asigna al género Lolium, festuca alta está más estrechamente relacionado con raigrás perenne (Lolium perenne).

Origen y desarrollo de la primera Festuca Alta.
Festuca alta es nativa de las zonas más cálidas del sur de Europa, norte de África y las montañas de África del Este (4). Lo más probable es que se presentó a los EE.UU. como contaminante de semillas de hierba ,prado que viene de Inglaterra en la década de 1800. Después de la introducción, Festuca alta se encontró que era una muy valiosa hierba de forraje con un crecimiento superior, la altura y la tolerancia a la sequía, en comparación con hierba de los prados (3).

Los cultivos de Fetuca alta fueron seleccionados de pasturas viejas que habían obtenido buenos resultados durante décadas. Ky-31 y Alta fueron los primeros cultivos estadounidenses de Festuca alta , lanzado en la década de 1940, principalmente para su uso en pastos (3). En algún momento después de su liberación, estos Festucas altas fueron designados como el césped en el borde de la carretera . Ky-31, con su origen en Kentucky (zona de transición), muy probablemente un mejor desempeño en la región de Alta (una selección de Oregón). El resto, como dicen, es historia, con Ky-31 convertirse en un nombre familiar. Se ha informado de que en algún lugar entre 80 millones y 100 millones de libras (36,287-45,359 toneladas métricas) de Ky-31 se venden en los EE.UU. anualmente. El nombre Ky-31 es tan bien conocido entre los propietarios de viviendas que algunos consumidores lo consideran una especie separada.

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En la exposición de las raíces de la Festuca en el US National Arboretum,una mezcla hierba-pasto azul alto de Kentucky se muestra como un ejemplo de los pastos de estación fría.

En 1962, el Dr. C. Reed Funk de la Universidad de Rutgers comenzó a recopilar plantas sobrevivientes de Festuca alta que crecen en ambientes hostiles en el noreste, Atlántico Medio, Medio Oeste y otros sitios de la zona de transición. En 1981, el Dr. Funk lanzó la primera mejora para cultivar Festuca alta (4). Rebelde fue un gran éxito, ya que ofreció una lámina de la hoja más fina y más denso soporte césped que Ky- 31. Desde el lanzamiento de Rebelde, los criadores de césped públicos y privados han trabajado febrilmente para mejorar la Festuca alta para muchos rasgos.

Las características de calidad.
Como una especie de polinización abierta, Festuca alta se mejora mediante el cruce de las plantas deseables, semilla de la cosecha de esos cruces, plantar esa semilla y la imposición de condiciones de estrés en las plantas resultantes, a continuación, seleccionar las plantas mejoradas. Este proceso de selección recurrente se repite hasta que se mejora la característica deseada. Pasto en las mejoras de calidad, incluyendo una mejor densidad, color más oscuro y una mayor uniformidad se obtienen con relativa facilidad. Esto es evidente en las calificaciones NTEP como las mejores entradas para la calidad del césped en el juicio Festuca alta más reciente realizada casi siempre son superados por 30 a 40 entradas de un nuevo juicio (5,6).

Plantas de Festuca alta pueden crecer rápidamente y hasta 4 pies (1,2 metros) de altura si se deja sin cortar. El segado hace que la tasa de de crecimiento sea más útil cuando la planta produce hojas nuevas que sustituyen a las dañadas por la enfermedad y otros factores de . El crecimiento excesivo también significa una mayor corte, por lo que los criadores últimos trabajaron en cultivos de crecimiento lento ,enanos (4). Muchos tipos de enanos sufrieron demasiado por enfermedad y, por tanto, han desaparecido del mercado. Sin embargo, el rasgo reducción del crecimiento no ha desaparecido por completo. NTEP datos de nuestro estudio más reciente (plantado en 2012) muestran algunas diferencias significativas en las tasas de crecimiento (6).

Festuca  alta limita con una  zona de Putt en el Arboretum Nacional Grass Roots de Exhibición.
Festuca alta limita con una zona de Putt en el Arboretum Nacional Grass Roots de Exhibición.

Mejoras en el rendimiento de la semilla de Festuca alta y otras pastos pasan desapercibidas por los compradores de semillas. El rendimientos de semillas por acre en Oregón (la principal área de producción) aumentó un 29% desde 1994 hasta 2008 (1). Este aumento se debe en parte a las mejoras genéticas y en parte al uso de reguladores de crecimiento, lo que proporciona más panículas de semillas mediante el aumento de . Estos aumentos de rendimiento de semillas han mantenido los precios de semillas relativamente constante en el tiempo.

Resistencia a enfermedades y tolerancia al estrés.
Brown Pach (Rhizoctonia solani) la resistencia es uno de los principales blancos de los fitomejoradores. Por desgracia, no parece que exista una verdadera resistencia genética a la mancha marrón en la Festuca alta. Por lo tanto, los criadores trabajan para mejorar alta tolerancia de la mancha marrón. En los ensayos de hasta 2007, Ky-31 fue siempre uno de los mejores cultivos para la tolerancia de Brown Pach, en la que ofrece pocas esperanzas de que podrían hacerse mejoras para esta enfermedad. De 2007 a 2011, varias entradas mostraron menos parche marrón de Ky-31, aunque no estadísticamente menos. Sin embargo, en los primeros datos (2013) de nuestro ensayo más reciente, varias entradas mostraron Pach estadísticamente menos Brown de Ky-31 y una entrada (W45) mostró parche estadísticamente menos marrón que algunas de las mejores entradas de 2007 a 2011 (5, 6). Aunque se necesitan más datos, puede haber esperanza para la mejora de la tolerancia mancha marrón.

Con el uso cada vez mayor hierba alta en las zonas del norte, y en menos nitrógeno, enfermedad hilo rojo (fuciformis Laetisaria) la incidencia en la Festuca alta es cada vez mayor. Los datos NTEP sí muestran diferencias de respuesta hilo rojo, que deben considerarse si la hierba alta se utiliza en regiones más frías. Moho de la nieve rosa (Microdochium nivale) y el moho de la nieve gris (Typhula incarnata) probablemente también aumenten en festuca alta en las zonas del norte; Por lo tanto, una cierta resistencia a las enfermedades es importante. NTEP tiene datos sobre la tolerancia a los moldes de nieve y, aunque las diferencias no son grandes, las selecciones se pueden hacer para mejorar la tolerancia (5,6).

2006 NTEP TF Trial Logan, UT 10-12-09, scalped
Ensayos NTEP tienen lugar en todo el país, para que las diferentes variedades pueden ser probados en diversas condiciones. Estas parcelas son de 2.006 ensayos de Festuca alta en Logan, Utah.

Sobrevivir a la tensión ambiental extrema es aparentemente un sello distintivo de la hierba alta. Sin embargo, un par de condiciones ambientales puede dañar severamente esta especie. La Destrucción invernal ha sido un problema para el uso Festuca alta en el norte de la parte superior de estados de Estados Unidos y en Canadá. Parece que un invierno severo dañará casi cualquier Festuca alta, pero varios cultivos puede soportar inviernos menos severos en estas regiones del norte.

Consideramos la hierba alta con muy buena tolerancia a la sequía, principalmente debido a sus profundas raíces que llegan a aguas profundas en el perfil del suelo. Sin embargo, la hierba alta puede sufrir de sequías prolongadas o restringido uso del agua. Datos de la Sequía de tolerancia recogidos en varios lugares en los ensayos NTEP han mostrado resultados inconsistentes con valores altos de LSD (muy poca significación estadística). Se necesita mucha más investigación y evaluación para mejorar la tolerancia a la sequía de altura y resistencia. Con una importante financiación de la USGA y otras fuentes, NTEP iniciará ensayos tolerancia a la sequía / uso del agua con coordinación nacional de muchas especies en 2016 y 2017. Con suerte, estos estudios resultarán en cultivos fríos , en zonas cálidas, y durante la temporada que utilizan menos agua y se realizan consistentemente en condiciones de sequía.

Festuca alta es ampliamente utilizado para el césped de casas y plantaciones en carretera, pero también se encuentra en el campo de golf en bruto y en los campos deportivos. Estos gráficos muestran hierba en 2.006 ensayos NTEP altos de Penn State.

Otros rasgos y el futuro.
Un desarrollo reciente en la Festuca alta es el descubrimiento de plantas rizomatosas. Los rizomas en Festuca alta ayudarían en la recuperación de los daños y, potencialmente, podrían mejorar la tolerancia al tráfico. Los primeros resultados de los ensayos NTEP no han mostrado diferencias significativas en la producción rizoma o propagación lateral (Morris, publicado 2015), pero se necesitan más datos sobre estas características.

En el futuro, vemos como la Festuca alta mejoró principalmente en tolerancia a la sequía, mancha marrón y la resistencia general de la enfermedad. La Producción de Rizoma es prometedora y, posiblemente, podría ser un rasgo significativo de futuros cultivos de hierba alta. Y vemos el uso de Festuca alta aumentando y moviéndose más al norte. Sin embargo, cada especie se encuentra con una caída en algún momento, como raigrás perenne hizo cuando la infección gris mancha foliar (Pyricularia grisea) en muchos lugares dañado.
¿Será que la Festuca alta pueda sufrir un destino similar? Si es así, ¿cómo atacará la madre naturaleza la Festuca alta? Será interesante ver, y proporcionar seguridad en el empleo para los criadores e investigadores por igual.

Fotos de Kevin Morris.
Kevin N. Morris.
Lea esta historia en su edición digital del GCM.

Traducido por:
Ignacio Requena

Revisado por :
Javier Darío Schaab

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